الفحم النباتي مادة سوداء هشة ذات استعمالات متعددة تُستخدم في الأصبغة (المواد الملونة) وفي المرشِّحات لإزالة الألوان أو الروائح غير المرغوب فيها، كما تُستخدم وقوداً وأداة للرسم وغير ذلك.

يتكون الفحم النباتي بشكل رئيسي من كربون غير متبلور ورماد. والكربون غير المتبلور يتكون من جسيمات دقيقة غير منتظمة من الجرافيت، (وهو شكل من الكربون النقي). ويحتوي الفحم النباتي أيضاً على كميات ضئيلة من الشوائب كالكبريت ومركبات الهيدروجين. ينتج المصنِّعون الفحم النباتي بتسخين مواد نباتية أو حيوانية غنية بالكربون، كالخشب والعظام، في أفران تحتوي على قليل من الهواء، أو مفرغة منه. وعند عملية التسخين يخرج معظم الهيدروجين والنيتروجين والأكسجين الموجود في المواد الخام، ويكون المنتج النهائي مادة سوداء مسامية (مليئة بالثقوب الصغيرة) هي الفحم النباتي.