الفانيلا اسم لمجموعة من نباتات الأركيد المتسلقة. وتأتي خلاصة الفانيلا المستخدمة في إعطاء نكهة الشوكولاتة والآيس كريم والفطائر والحلوى من هذا النبات.

ظلت نباتات الفانيلا تُزرع في المكسيك منذ مئات السنين. وقد نُقل هذا النوع من الفانيلا إلى مناطق مدارية أخرى. وتنتج جزر القمر وإندونيسيا ومدغشقر الجزء الأكبر من الإنتاج العالمي. وهناك أنواع أخرى تنمو في تاهيتي في جنوب المحيط الهادئ.

ونبتة الفانيلا ذات جذيرات صغيرة تستطيع عن طريقها الالتصاق بالأشجار. وتعيش الشجرة المزروعة نحو 10 سنوات وتعطي أولى ثمارها بعد ثلاث سنوات.

وتنتج النبتة ثمرة في شكل قرن أسطواني طوله ما بين 13 و15سم. وهذه الثمرة ذات لب زيتي أسود يحتوي على عدد من البذور الصغيرة السوداء. وتُجمع الأغلفة عندما يكون لونها أخضر مصفرا. بعد ذلك تأتي عملية المعالجة أو التجفيف، وهذه العملية تقلص البذور وتجعلها غنية وذات لون بني، مما يعطي نكهة الفانيلا ورائحته كما نعرفها.

تحضر خلاصة الفانيلا بعملية معقدة ومكلفة، حيث تقطع البذور إلى قطع صغيرة ثم تغمر بالكحول والماء وقد طور علماء الأغذية نكهة فانيلا اصطناعية بسبب ارتفاع تكلفة الفانيلا الطبيعية.