تحليل الربح والتكلفة نوع من الدراسات الاقتصادية التي تقيس التكاليف والأرباح لمجموعة من مشروعات قائمة بالفعل، أو مقترحة. ويستعمل المخططون للحكومة وللمصانع تحاليل التكلفة والربح لتساعدهم على اتخاذ القرارات.

يوجِّه محللو الربح والتكلفة تركيزهم على مشروع مقرر بوضوح، مثل خطط إنشاء متنَّزه أو توسعة نظام الطريق. ويحاولون أن يتبينوا التأثيرات الاجتماعية للمشروع في أكبر عدد ممكن من الناس. ويصوغ المحللون تقديراتهم للتكاليف والأرباح حسب مصطلحات مالية. فإذا كان المشروع يُدِرُّ أرباحًا اقتصادية، تتجاوز التكلفة التي توضع لتنفيذه، فيُحكَم عليه بأنه مشروع جدير بالاهتمام. والمشاريع التي تغلّ هذا النوع من الربح الاقتصادي تسمى مشاريع ذات تكلفة فعالة.

ووضع التكاليف والأرباح في مصطلحات نقدية يُمثِّل مشكلة أمام المحللين، ذلك أن بعض العوامل مثل العمل والمواد لها أسعارها التي يمكن قياسها في السوق. لكن العوامل الأخرى مثل فقد منطقة جميلة، أو إقامتها، أو تحسين معايير السلامة والأمان، من الصعوبة أن تُقَدر قيمتها حسب مصطلح مالي. ولذلك كان على محلِّلي الربح والتكلفة أن يقدِّروا قيمةً تُدْعَى ثمن الظل لهذه العوامل.

وتواجه المحللين مشكلة دراسة السياسات التي تؤثر في حياة الناس عدة سنوات. والتأخر في الإقبال على شيء ما يؤدي في الأغلب الأعم إلى هبوط قيمته الحالية، ويحسب المحللون هذه القيمة المنخفضة عبر إجراءات تُدْعَى التخفيض (الحسم). ويقدر المحللون غالبًا المشروعات عن طريق حساب النسبة بين القيمة المخفضة للأرباح والقيمة المخفضة للتكاليف. وإذا كانت هذه النسبة أكثر من واحد، فإن المشروع يُعَدّ جديرًا بالاهتمام من الوجهة الاقتصادية.