غينيا منطقة تقع في ساحل إفريقيا الغربي. ولم ترسم لها حدود دقيقة قط. ولكن يعتقد عموماً أنها المساحة الممتدة بمحاذاة المحيط الأطلسي بين جامبيا في الشمال والجابون في الجنوب ويقسمها نهر النيجر إلى غينيا العليا وغينيا السفلى.

بدأ استخدام اسم غينيا في القرن الخامس عشر الميلادي. وربما يكون مصدره من كلمةٍ بربرية تعني أرض السود. وقد أطلق التَّجارُ الأوروبيون الأوائل أسماء على أجزاء عديدة في ساحل غينيا العليا وفقاً للخدمات التي تقدمها هذه الأجزاء لتجارتهم الاستعمارية. وشملت أسماؤهم: ساحل الحبوب (وهو ليبيريا الحاليَّة)، وساحل العاج، وساحل الذهب (هو الآن جزءٌ من غانا)، وساحل العبيد (ويشمل بنين ونيجيريا الحاليتين).

وتستخدم ثلاث دول مستقلة اسم غينيا في الوقت الحاضر؛ وهي: غينيا الاستوائية، وغينيا ـ بيساو، وجمهورية غينيا. وقد كانت غينيا الاستوائية مستعمرة أسبانية عُرفت باسم غينيا الأسبانية، وباسم المنطقة الاستوائية الأسبانية فيما بعد. وكانت غينيا ـ بيساو إقليماً برتغالياً فيما وراء البحار سُمِّي غينيا البرتغالية. وكانت جمهورية غينيا تُسمَّى سابقاً مستعمرة غينيا الفرنسية.