يبدأ يوم الغوريلا دائمًا بعد طلوع الشمس بنحو ساعة. وفي الصباح الباكر، تتغذى بأنواع مختلفة من أوراق النباتات، والبراعم، وقلف الشجر، والفواكه. والغوريلا التي تعيش في الأسْر فقط هي التي تأكل اللحم.

تقضي الغوريلا وقتًا هادئًا من منتصف الصباح حتى وقت القيلولة. وبينما تأخذ الحيوانات المكتملة النمو قسطًا من الراحة، تلعب الصغار، وتتصارع أو تتأرجح على فروع الأشجار. وبعد فترة الراحة تبدأ الغوريلا في الأكل مرة أخرى.

وقبل حلول الظلام من كل ليلة، تبني الغوريلا أماكن للنوم على الأرض أو على الشجر، وذلك بتكسير وثني فروع الأشجار لتصنع منصة جافة تنام عليها ليلاً. وبينما تبني الغوريلا المكتملة النمو أعشاشها تتودد الصغار لأمهاتها طلبًا للدفء والحماية.