الغطاء الجليدي إحدى الطبقات السميكة من الجليد والثلج التي تغطي مساحات شاسعة من الأرض في المناطق القطبية. يغطي جليد أنتاركتيكا (قارة غير مأهولة تقع حول القطب الجنوبي) حوالى 13 مليون كم²، بمتوسط سمك يبلغ حوالي 2,10IMGم، وذلك على بُعد حوالي 40IMGكم من ساحل أديلي شرقي أنتاركتيكا. وإذا حدث أن ذاب الجليد، فإن مستوى محيطات الأرض سيعلو إلى ارتفاع يبلغ حوالي 55م. وسيغمر الطوفان كل المدن الساحلية.

يغطي الجليد أيضًا معظم جرينلاند، وتنخفض درجة الحرارة إلى 57°م تحت الصفر خلال ليالي الشتاء الطويلة في المناطق المغطاة بالجليد. وتهب الرياح في معظم الأوقات من المناطق الجليدية الداخلية باتجاه السواحل.