التحالف اتحاد بين دولتين أو أكثر لصدّ خطر، أو عدو مشترك. يتفق أعضاء الحلف على التعاون في حالة الحرب، أو على إحباط هجوم عدو محتمل لمنع وقوعه. وفي الغالب فإن قيام أي حلف يؤدي إلى قيام حلف مضاد؛ وذلك للحفاظ على توازن القوى. وربما كانت للأحلاف استعدادات للحروب في بعض الأحيان؛ فألمانيا، وإيطاليا، واليابان، على سبيل المثال، وقَّعت على اتفاقية تحالف قبل دخول اليابانيين الحرب العالمية الثانية. وقد يحصل التحالف في بعض الأحيان بين دول تحارب في جانب واحد؛ فدول الحلفاء في الحرب العالمية الثانية، على سبيل المثال، قامت بتأسيس الأمم المتحدة، والمثال على حلف مهم اليوم هو حلف الناتو (منظمة حلف شمال الأطلسي).