عملية التعويم عملية تُستخدم في فصل المعادن الثمينة بعضها عن بعض، أو عن معادن أخرى مختلطة بها. في هذه العملية تُكسَّر المادة المحتوية على المعادن أولاً، وتطحن حتى تصير مسحوقًا دقيقًا، ثم توضع في حوض يسمى خلية التعويم يحتوي على ماء، ومواد كيميائية معينة تسمى كواشف التعويم. تشكل المواد الكيميائية غشاء مانعًا للبلل حول جسيمات أحد المعادن فقط، وليس غيرها.

ولفصل المعادن، يُحرّك السائل في خلية التعويم ويُنفخ فيه الهواء عن طريق أنابيب. فتتعلق فقاقيع الهواء بالجسيمات غير المبتلة وترفعها إلى السطح فتعوم. ولجمع المعدن ، لابد للفقاقيع التي تحملها أن تنحصر في زبد على السطح. ويضاف عامل إزباد، كزيت الصنوبر، أو زيت الأوكالبتوس لتكوين الزبد. ويمكن استخلاص الزبد مع الفقاقيع المحملة بالمعدن. أما المعادن، أو المواد الأخرى، فتبقى في السائل.