العَم سام شخصية ترمز إلى الولايات المتحدة الأمريكية. وقد نشأ المصطلح لقبًا ساخرًا من حكومة الولايات المتحدة خلال حرب عام 1812م بين بريطانيا والولايات المتحدة.

استُخدم مصطلح العم سام مبكرًا منذ عام 1813م. فقد عزت إحدى صحف نيويورك ـ التي كانت تصدر حينذاك ـ نشوء هذا المصطلح إلى الحرفين الاستهلاليين us، المدموغين على عربات الشحن الحكومية، اللذان يمثلان الحرفين الأولين للكلمتين المكونتين لاسم الولايات المتحدة، ولعبارة العم سام، باللغة الإنجليزية وفي عام 1816م، ظهرت هذه التسمية في عنوان كتاب مغامرات العم سام. وتأكد مؤخرًا أن أصل المصطلح يرجع إلى شخص معين هو سامويل (العم سام) ولسون من طروادة النيويوركية، الذي زود الجيش الأمريكي ببراميل مؤونة مدموغة بالحرفين (u s).

ظهر زيّ العم سام أول ماظهر في رسوم الكاريكاتير في الثلاثينيات والأربعينيات من القرن التاسع عشر الميلادي. ومع ذلك، لم تأخذ شخصية العم سام شكلها الحالي إلا بعد الحرب الأهلية الأمريكية (1861 - 1865م). وفي عام 1961م، أصدرت الولايات المتحدة قرارًا يحيي سامويل ولسون باعتباره مبتكر الرمز القومي لأمريكا.