العَقْلُ يعني واحداً من ثلاثة معان مختلفة: 1- الذهن أو الأداة التي تعين على التفكير، كما تقول مثلاً لشخص ما: عليك أن تستخدم العقل بدلاً من العاطفة 2- الإقناع أو إثبات صحة الاعتقاد أو الرأي أو الحكم. فمثلاً قد تطلب من شخص ما أن يقدم الدليل لتقتنع بصحة ادعائه بأن شخصا آخر لص 3- عملية الوصول إلى نتيجة أو قرار فتقول مثلاً: كان قرار هيئة المحلفين صائبًا عندما دانوا المتهم. وعملية الوصول إلى قرار أو نتيجة ناجمة عن نوعين من التفكير: التفكير الاستقرائي والتفكير الاستنتاجي، ويستخدم الناس التفكير الاستقرائي حينما يرون بركة صغيرة من الماء مثلاً، فيستدلُّون بذلك على أن السماء قد أمطرت. والتفكير الاستقرائي ليس حاسماٍ ولاقاطعاً فالدليل المرئي قد يجعل النتيجة محتملة فقط. ويستخدم الناس التفكير الاستنتاجى حين يؤكدون ويجزمون بوجود الأكسجين فى مكان ما لأنهم وجدوا حياة وأحياء في هذا المكان.حيث إنّ الحياة متوقفة على الأكسجين ولا حياة بدونه، فهو، أي الأكسجين، موجود في المكان بكل تأكيد. والتفكير الاستنتاجي يؤكد أن النتائج تكون صحيحة إذا كانت المقدمات المترتبة عليها صحيحة.