بيوولْف ملحمة شعرية تعتبر أول نص مهم في الأدب الإنجليزي. ولايعرف الدارسون من الذي ألَّف البيوولف ولكنهم يعتقدون أن تاريخها يعود للقرن الثامن الميلادي. كتبت باللغة الإنجليزية العتيقة، تلك اللغة التي كان يستخدمها الأنجلوسكسونيون في إنجلترا في الفترة ما بين القرنين السادس والثاني عشر الميلاديين. والبيوولف مثل الشعر الإنجليزي القديم لا تعتمد على قافية، بل تعتمد على ما يعرف بالجناس الاستهلالي، أي بدء الكلمات المتتابعة بنفس الحرف.

تصف الملحمة مغامرات بيوولف وهو محارب أسطوري يتمتع بصفات القوة والشجاعة والإخلاص والكرم، وهي مزايا يقدرها الأنجلو ـ سكسونيون. وقد هبَّ بيوولف لنجدة ملك الدنمارك بعد أن تعرض بلاطه لغارات متكررة شنها مارد جبار يدعى جرندل، فتمكن بيوولف من قتل جرندل، وذبح أمه المرعبة فيما بعد، وفي المعركة النهائية، قضى بيوولف على تنين ينفث اللهب ولكنه أصيب بجرح قاتل