العصر البليستوسيني فترة جيولوجية في تاريخ الأرض، يعتقد الكثير من علماء الجيولوجيا أنه بدأ منذ مليوني سنة وانتهي قبل حوالي 10,000 سنة. والعصر الحديث الأقرب يتضمن الفترة التي تسمى العصر الجليدي حيث غطت الطبقات الثلجية مناطق كثيرة من الأرض. ويعتقد بعض علماء علم الإنسان (الأنثروبولوجيا) الغربيين أن الشكل البدائي للإنسان تطور للشكل الحديث خلال هذا العصر الحديث الأقرب.