العصر البرونزي فترة استعُمل فيها البرونز فى عمل الأدوات والأسلحة، وهي الفترة التي تلت العصر الحجري، حين كان الحجر المادة الأساسية المستخدمة. وعندما انتشرت الأدوات الحديدية، انتهى العصر البرونزي وبدأ العصر الحديدي.

ولايمثل العصر البرونزي مرحلة معينة من الزمن، فقد بدأ العصر البرونزي فى بعض الأماكن قبل غيرها، واستمر في بعض الأماكن أيضًا لفترات طويلة، ولكنه بقي في بعضها الآخر لفترات قصيرة أو لم يُعرف على الإطلاق.

بدأ استعمال البرونز في بلاد الرافدين (جنوب شرقي العراق الآن) في حوالي 350IMGق.م. وقد بدأ الصينيون استعمال البرونز في حوالي 2000ق.م. استعمل البرونز على نطاق واسع فى شمال الصين خلال دولة شانج، التي نشأت في الفترة بين عامي 150IMG و 1000ق.م.

ظهر معدن الحديد لأول مرة في آسيا الصغرى وأصبح متداولاً. وقد استمر تداخل العصر البرونزي في معظم المناطق مع العصرين الحجري والعصر الحديدي، وذلك لعدم توقف الناس عن استخدام مادة واحدة في الوقت الواحد. وقد استخدم بعض الهنود في الجنوب الأمريكي البرونز قبل أن يصل إليه المكتشفون الغربيون.