بولاوايو ثانية كبريات مدن زمبابوي، ومركز صناعي كبير. ولا تضاهيها مدينة أخرى سعة إلا عاصمة البلاد هراري. وتقع بولاوايو على نهر ماتشيوملوب في جنوب غرب زمبابوي. عدد سكانها 620,000 نسمة.

بدأت بولاوايو تنمو بسرعة في مطلع القرن العشرين. وتضم المدينة حدائق كثيرة، ومباني حديثة وكليات عديدة. ويوجد المتحف القومي لزمبابوي، في بولاوايو. وتقوم مصانع المدينة بإنتاج مواد البناء، وأجهزة المذياع، والمنسوجات، وإطارات السيارات، والمنتجات الأخرى.

استوطن ـ في منتصف القرن التاسع عشر ـ شعب إفريقي يسمى نديبل، بالقرب من الموقع الحالي لمدينة بولاوايو. وطردت القوات الاستعمارية البريطانية في عام 1893م، النديبل من المنطقة، وأنشأت مدينة فيها. وصارت بولاوايو مدينة في عام 1943م