بول الثالث (1468-1549م). انتُخِب لمنصب البابا عام 1534م وحكم خلال فترة تحول الكنيسة في روما من عصر النهضة إلى حركة تجديد الكنيسة التي أطلق عليها اسم الإصلاح المضاد. ورغم كونه أميرًا في عصر النهضة فقد اهتم اهتمامًا كبيرًا بالأمور الدينية النصرانية، وساعد على نشر الإصلاح الكنسي. وقد عيَّن بول اللاهوتيين البارزين ورجال الكنيسة في كلية الكرادلة، وشجَّع تطوير النظم الدينية الجديدة خاصة جمعية المسيح التي اشتهرت باسم اليسوعيين. وفي عام 1545م جمع بول شتات المجلس الثلاثيني الذي قام بدور مهم في الإصلاح المضاد.

وُلِد بول في كانينو قرب فيتيربو في إيطاليا، وكان اسمه الأول واسم عائلته في الوقت نفسه هو إلساندرو، وقد عمل على رفعة شأن عائلته القوية كما فعل البابوات قبله. وكان من مشجعي الفنون المهمين، وقد تكفَّل بإكمال قصر فارنيزي الجميل، إضافة إلى لوحة مايكل أنجلو الضخمة المحاكمة الأخيرة في كنيسة سستاين