العبارة الاصطلاحية تعبير يختلف في معناه الكلي عن الكلمات المفردة التي يتركب منها. وتتولَّد العبارات الاصطلاحية من خلال الاستعمال اللغوي. ولا يمكن ترجمتها حرفيًا، أي: كلمة بكلمة. وعلى دارسي اللغة من الأجانب أن يتعلّموها بحالتها كما لو كانوا يتعلّمون كلمات مفردة.

ويُشير لفظ العبارة الاصطلاحية أيضًا إلى الأسلوب التقليدي لربط الكلمات معًا للتعبير عن فكرة محددة. وفي العربية والإنجليزية مثلاً؛ فإن بعض حروف الجر لابد أن تتبع أفعالاً أو ظروفًا أو أسماء معينة. واستخدام مثل هذه العبارات الاصطلاحية قد يختلف بين لهجات اللغة الواحدة نفسها.