العالم القديم مصطلح عام يطلق على نصف الكرة الشرقي. أما نصف الكرة الغربي فيُسمى العالم الجديد. ويضم العالم القديم قارات كل من آسيا وإفريقيا وأوروبا وأستراليا. ولكن مصطلح العالم القديم كثيراً مايستخدم للإشارة إلى أوروبا أو الحضارة الأوروبية. ويستخدم مصطلحا العالم القديم والعالم الجديد في علم النبات وعلم الحيوان. فمثلاً يقسم علماء الحيوان القرود إلى مجموعتين: قرود العالم القديم، وقرود العالم الجديد.