حرف العين الحرف الثامن عشر في الترتيب الهجائي العربي، والسادس عشر في ترتيب الأبجدية العربية. ويساوي عدديا الرقم (70) في حساب الجُمَّل. انظر: حساب الجمل. وفي الترتيب الصوتي القديم يأتي في الترتيب الأول عند الخليل بن أحمد، والسادس والعشرين عند ابن جني. وفي الترتيب الصوتي الحديث يأتي في الترتيب السادس والعشرين عند بعض علماء الصوتيات، والثاني والعشرين عند آخرين منهم.
الصفات الصوتية. العين صوت حلقي احتكاكيّ مجهور، ينطق بتضييق مجرى الهواء في الفراغ الحلقي، بحيث يحدث مرور الهواء احتكاكًا. وهو من الحروف القمرية؛ تظهر معه لام (أل) التعريف نطقًا وكتابةً، مثل: العرب.
الصفات الكتابية. حرف العين من الحروف المهملة النقط، وتكتب في خط النسخ، مفردة هكذا: ع، في مثل: ينبوع. ومتصلة بما قبلها هكذا: ـع، في مثل: نبع، ومتصلة بما بعدها هكذا: عـ في مثل: عنب، ومتصلة بما قبلها وما بعدها هكذا: ــعـ في مثل: لعب.