بحر البلطيق خليج داخلي كبير المساحة يقع في شمالي أوروبا ويفصل شبه جزيرة إسكندينافيا عن الساحل الشمالي للقارة الأوروبية، كما يعد حلقة تصل فنلندا وألمانيا الشرقية وبولندا والسويد وروسيا ولاتفيا وإستونيا ولتوانيا ببحر الشمال والمحيط الأطلسي. وتبلغ مساحته مايقرب من 40IMG,000 كم²، ويبلغ طوله 1,50IMGكم، وعرضه 650كم ـ عند أعرض نقطة فيه ـ وعلى امتداد الساحل، ويبلغ طول ساحله 8,000كم يدخل في ذلك خلجانه وتفرعاته .

وهناك موانئ مهمة في كل من كوبنهاجن، وغدانسك، وكييل، وكليبدا، وريجا، وستُوكْهلم. وتؤَمِّن قناة جوتا ممرًا قصيرًا من شاطئ البلطيق السويدي إلى الساحل الغربي للسويد. أما قناة كييل فتربط بحر البلطيق ببحر الشمال. وهناك أكثر من مضيق بين الدنمارك وشبه جزيرة إسكندينافيا، وهذه المضايق تشمل الحزام الكبير، والحزام الصغير، والسَّاوند (أوريسوند) المؤدية من بحر البلطيق إلى كاتجات. كما أن هناك خليجين طويلين يمتدان شمال وشرق بحر البلطيق وهما خليجا فنلندا وبوثنيا، وتحمي سلسلة من الجزر مدخل خليج ريجا، أما جزر آلاند فتشكل حاجزًا عبر فتحة خليج بوثنيا.