البلشون الليلي واحد من عدة أنواع من طيور البلشونات التي سُميت بهذا الاسم لأنها تَصطاد ليلا بصفة عامة. وللبلشون الليلي أعين كبيرة، ومناقير أكثر سماكة، وأرجل أقصر من بقية البلشونات. والبلشون الليلي الأسود الإكليل أكثر أنواعها انتشارا، ويوجد في جميع أنحاء آسيا وأوروبا وإفريقيا والأمريكتين. ويبلغ طوله 60 سم، وله رأس وظهر أسودان، وذيله يميل للون الرمادي، وكذلك أجنحته. أما الأجزاء الأخرى: العنق والصدر ومقدمة الرأس فكلها بيضاء. وهو يعيش في مستعمرات على الأشجار والقصب.

والأنواع الأسترالية المماثلة هي بلشون نانكن الليلي. أما البلشون القاربي المنقار فيتميز بمنقار خُفِّي الشكل. ويعتقد أنه يعتمد على اللمس لتحديد موقع فريسته