البلخي - أبو زيد (235 - 322هـ، 849 - 934م). أبو زيد أحمد بن سهل البلخي. جغرافي وفلكي ومفكر مسلم. ولد بإحدى قرى بلخ ببلاد فارس. عمل مدرسًا ودرس العلوم الشرعية، ثم بدأ الاهتمام بدراسة الفلك والفلسفة على يد الكندي المفكر المعروف وهو في سن السابعة والأربعين. وتنسب إلى البلخي مجموعة كبيرة من المؤلفات تقرب من ستين مصنفًا لا نعرف إلا أسماءها فقط. وترجع شهرة البلخي الجغرافية إلى كتابه صورة الأقاليم الذي وضعه في سنة 308هـ، 920م تقريبًا، ويعرف هذا الكتاب بأسماء أخرى مثل: تقويم البلدان أو أشكال البلاد. وكتاب صورة الأقاليم شبه أطلس مصحوب ببعض التوضيحات، وقد قسّم البلخي الأرض فيه إلى عشرين جزءًا، ثم تكلم عن كل جزء باختصار