بلجيكا مملكة صغيرة تقع في الشمال الغربي من أوروبا. تحيط بها ثلاث دول رئيسية هي فرنسا وهولندا وألمانيا، ويفصل بلجيكا عن بريطانيا بحر الشمال. وساعدت التجارة مع هذه الدول على جعل بلجيكا مركزًا مهمًا للتجارة والصناعة. ومهما يكن من أمر، فقد كانت بلجيكا طوال تاريخها ساحة قتال للأمم الأخرى بسبب موقعها المركزي.

وبلجيكا من أكثر الدول المكتظة بالسكان في العالم. ينقسم البلجيكيون إلى فئتين رئيسيتين الفلمنكيون والوالون. يعيش الفلمنكيون في شمالي بلجيكا ويتحدثون الهولندية. ويعيش الوالون في جنوبي بلجيكا ويتحدثون الفرنسية. ولعل الاختلاف في اللغة وفي المظاهر الأخرى هو مصدر التمييز الواضح بين الفئتين. وتعيش كلتا الفئتين في بروكسل، عاصمة هذه الدولة.

جاءت كلمة بلجيكا من قبائل البلجيك الذين قطنوا المنطقة عندما فتحها الرومان في خمسينيات القرن الأول قبل الميلاد. وقدحكم كل من أسبانيا والنمسا وفرنسا وهولندا هذا الإقليم أيضًا في فترات مختلفة، حتى حصلت بلجيكا على استقلالها عام 1830م. عانت بلجيكا من دمار عظيم لكونها ساحة قتال للدول المتحاربة أثناء الحرب العالمية الأولى ( 1914- 1918م).

ومنذ الحرب العالمية الثانية، (1939 - 1945م) أصبحت بلجيكا مركزًا للنشاط الاقتصادي والسياسي.كما اتخذت منظمات عالمية، مثل الاتحاد الأوروبي، وحلف شمال الأطلسي، مراكز قيادتها هناك.


نظام الحكم


الخريطة السياسية لبلجيكا
الحكومة الوطنية. بلجيكا ملكية دستورية. وحدد الدستور البلجيكي الذي تم إقراره عام 1831م، أن الملك هو رئيس الدولة وبقاء السلطة التنفيذية في يد رئيس مجلس الوزراء. ويتألف المجلس من أعداد متساوية من متكلمي الهولندية ومتكلمي الفرنسية. ويبقى رئيس مجلس الوزراء (وهو رئيس الحكومة)، وأعضاء مجلس الوزراء، في السلطة، ماداموا يحظون بدعم البرلمان البلجيكي.

للبرلمان البلجيكي مجلسان؛ مجلس النواب ومجلس الشيوخ. يتكون مجلس النواب من 150 عضوًا ينتخبون من بين الشعب. ويتكون مجلس الشيوخ من 71 عضوًا منهم 40 عضواً ينتخبهم الشعب، وتنتخب المجالس الإقليمية 21 عضوًا، ويختار أعضاء مجلس الشيوخ 10 أعضاء لمدة أربع سنوات. وقد يطلب رئيس مجلس الوزراء من الملك، في أي وقت حل البرلمان وإجراء انتخابات جديدة.


المناطق والمجموعات اللغوية. بلجيكا دولة اتحادية (فيدرالية) تنقسم إلى ثلاث مناطق رئيسية، كما تنقسم إلى ثلاث مجموعات لغوية. والمناطق الرئيسية هي: 1- الفلاندرز في الشمال 2- والوينا في الجنوب 3- العاصمة بروكسل. أما المجموعات اللغوية فهي: 1- المجموعة الفلنمكية وتتكون من الذين يتحدثون اللغة الهولندية 2- المجموعة الفرنسية 3- المجموعة الألمانية.

ولكل منطقة من المناطق الثلاث رئيس للوزراء ومجلس للوزراء وبرلمان يعرف باسم المجلس الإقليمي. وينتخب سكان الإقليم المجلس الإقليمي لفترة خمس سنوات. ولكل منطقة الحق في إبرام الاتفاقات والمعاهدات ذات العلاقة بالإقليم. وتضطلع حكومات الأقاليم بشؤون الطاقة والبيئة والاتصالات. ولكل مجموعة لغوية مجلس للمجموعة. وتتتكون مجالس المجموعات من أعضاء مجالس المناطق. فمجلس المجموعة الفلنمكية يمثل المتحدثين باللغة الهولندية في الفلاندرز وبروكسل. ويمثل مجلس المجموعة الألمانية المتحدثين بالألمانية في والوينا الشرقية. وتضطلع هذه المجالس بالشؤون الثقافية مثل اللغة والمتاحف والإعلام والرياضة والسياحة. وتشارك أيضاً في إعداد بعض السياسات الخاصة بالتعليم والصحة والرعاية الاجتماعية. وتنقسم بلجيكا، أيضًا، إلى عشر مقاطعات، لكل منها مجلس ينتخبه الشعب، وحاكم يُعيِّنهُ الملك. وينتخب شعب كل مقاطعة مجلساً ويُعيِّن الملك محافظاً وفق توصية المجلس.



مبنى البرلمان البلجيكي في بروكسل (قصر الأمة). تم بناؤه في 1783م ويشمل مجلس الشيوخ البلجيكي ودار مجلس النواب.
النظام السياسي. في بلجيكا ثلاث مجموعات سياسية رئيسية لغتها فرنسية وهولندية، تتكون كل منها من أحزاب وتتخذ الأحزاب الاجتماعية النصرانية مواقف معتدلة في معظم القضايا. تركِّز الأحزاب الاشتراكية البلجيكية على الرخاء الاجتماعي، أما أحزاب الأحرار فإنها تُفضِّل تقليص الإنفاق الحكومي وتشجيع الأعمال الخاصة. وتمثِّل الأحزاب الصغرى والقليلة العدد اهتمامات مناطق معينة، كاهتمامات الفلمنكيين أو الوالونيين. ونادرًا ما يحظى حزب واحد بأغلبية في البرلمان، الأمر الذي يستدعي انضمام حزبين أو أكثر لتشكيل حكومة ائتلافية. وعلى كل مواطن بلجيكي تجاوز الثامنة عشرة، أن يدلي بصوته في الانتخابات الوطنية. وقد يُعاقب كل من يمتنع عن المشاركة في التصويت بالغرامة.


المحاكم. أعلى محكمة في بلجيكا محكمة النقض، وتقبل خمس محاكم دعاوى القرارات الصادرة عن محاكم أدنى. وتعالج محاكم خاصة أموراً مثل: نزاعات العمل، والاتفاقات التجارية، والقضاء العسكري. وتعمل المحكمة الإدارية العليا ومحكمة التحكيم على فض النزاعات بين القوانين الوطنية والإقليمية.


القوات المسلحة. يعمل حوالي 40,000 رجل وامرأة في كل من الجيش البلجيكي والقوات البحرية والقوات الجوية. والخدمة في الجيش البلجيكي طوعية.


السكان


البنايات المزخرفة المطلة على الساحة الرئيسية والسوق الكبير في بروكسل تتيح موقعًا فريدًا لمقهى على الرصيف وقد بنيت في القرن السادس عشر الميلادي سكنًا لنقابات التجار والحرفيين.
السكان وأصولهم. في بلجيكا حوالي عشرة ملايين نسمة، وهي من أكثر دول العالم كثافة ـ كما أشرنا ـ وبروكسل العاصمة والمركز التجاري الرئيسي. ومنطقة العاصمة أوسع المناطق الحضرية، وتأتي منطقة أنتورب في المرتبة الثانية من حيث التعداد لكن من المعروف أن عدد سكان المدينتين (بروكسل وأنتورب) أقل بكثير من عدد سكان ضواحيهما. هذا وإن تعداد مدن شارلروا وغنْت ولييج يفوق تعداد مدينتي أنتورب وبروكسل.

ينتمي معظم الشعب البلجيكي إلى فئة الفلمنكيين الذين يشكلون حوالي 55% من سكان بلجيكا. وهم من سلالة الفرانكيين (قبائل جرمانية احتلت ما يعرف ببلجيكا في القرن الخامس الميلادي). والوالون حوالي 30% ويُرجِع نسبهم إلى القبائل السلتية التي عاشت في المنطقة إبان الاجتياح الفرنكي، ويعيش الفلمنكيّون في شمالي بلجيكا التي تسمَّى الفلاندرز. ويقطن الوالون في جنوبي بلجيكا التي تسمَّى والونيا. وبعض البلجيكيين من سلالة مختلطة من الفلمنكيين والوالونيين. ويتكلم اللغة الألمانية قرابة 1% من البلجيكيين، وهم الذين يقطنون على مقربة من الحدود الألمانية. انظر: الفلمنكيون؛ الوالون، شعب.


اللغات. في بلجيكا لغتان رسميتان: الهولندية التي يتكلمها الفلمنكيون، والفرنسية التي يتكلمها الوالون. وسُمِّيت اللهجة البلجيكية للغة الهولندية قديمًا باسم الفلمنكية ويشار إليها الآن رسميًا بالهولندية. وأدّى الاختلاف في اللغة إلى خصومات مريرة بين الفلمنكيين والوالونيين.

ولمعرفة الأساس التاريخي لهذه المشكلة.

عدّل البرلمان دستور البلاد بين عامي 1967 و1971م لكي يقسم بلجيكا إلى أربع مناطق لغوية هي: 1- الفلاندر 2- والونيا 3- بروكسل 4- شرقي بلجيكا. والهولندية هي اللغة الرسمية للتعليم وجميع الاتصالات في منطقة الفلاندرز، والفرنسية هي لغة والونيا، والألمانية هي اللغة السائدة في منطقة صغيرة من شرقي بلجيكا. وتُستعَمل كلتا اللغتين، الهولندية والفرنسية، في منطقة بروكسل العاصمة.



منظر في بروج يمثل مباراة لفرسان من القرون الوسطى تقام سنويًا. وأول من قام بهذه المباراة أسرتان من النبلاء هما غروثيوس وغيستيل عام 1392م.
أنماط الحياة. يسكن نحو 95% من الشعب البلجيكي في المدن والمراكز الريفية ويقوم عدد كبير من البلجيكيين الذين يعيشون في المناطق الريفية برحلات يومية إلى أعمالهم في المدن. ويعيش عدد قليل من الشعب في جماعات صغيرة معزولة.

بلجيكا أحد الأقطار القليلة المتقدمة التي لا تواجه مشكلة في الإسكان. وُتبنى معظم المنازل بشكل محكم، ولها مطابخ واسعة تُستَعمل غرفًا للأسرة. والعلاقات الأسرية في بلجيكا قوية لأن أفراد الأسرة يقضون كثيراً من الوقت معًا.

يأكل البلجيكيون أنواعًا كثيرة من اللحوم تشمل لحم البقر والدجاج، والأرانب ولحم العجل. ويتناول البلجيكيون أنواعًا عديدة من السمك. وتباع البطاطس المقلية على منصّات في العراء وُتؤكل مع الخردل أو الخل أو صلصة المايونيز.

يُعد سباق الدراجات ولعبة كرة القدم أشهر رياضتين يقبل عليهما جمهور المتفرجين في بلجيكا، ويقوم كثير من الناس في المناطق الريفية بصيد الأسماك والقنص ومطاردة الحمام. يقضي عدد كبير من البلجيكيين عطلاتهم في أحد منتجعات القطر على ساحل بحر الشمال، ويُخيم البعض الآخر على الهضاب المشجرة في المنطقة الجنوبية الشرقية من بلجيكا.


الدين. يضمن الدستور البلجيكي حرية العبادة ويسمح للحكومة أن تمنح الدعم المالي إلى المؤسسات المنتمية إلى جميع الأديان. يتبع 85% من السكان كنيسة الروم الكاثوليك، غير أنه لا يحضر الصلوات بشكل منتظم إلا عدد يقل عن 30%، وحوالي 1% من البلجيكيين من البروتستانت. وهناك حوالي 5% لا يدينون بأي دين، ويهتم الفلمنكيون بالدين أكثر مما يفعل الوالون. ويرسل معظم الفلمنكيين أولادهم إلى المدارس الكاثوليكية، كما يجري معظم النشاط السياسي والاجتماعي الفلمنكي في منظمات لها علاقة بالكنيسة .


التعليم. يستطيع جميع البالغين من البلجيكيين تقريبًا القراءة والكتابة. ولبلجيكا نظامان مدرسيان، المدارس الرسمية التي تديرها الحكومة، والمدارس الحرة التي تدير الكنيسة الكاثوليكية معظمَها. وتقدم الحكومة دعمًا ماليًا متساويًا لكلا النظاميْن. ويجب على الناشئين من السادسة حتى الثامنة عشرة أن ينتظموا في المدارس. ويرسل جميع الآباء تقريبًا أبناءهم إلى رياض الأطفال أو دور الحضانة.

حتى السبعينيات من القرن العشرين، كان الأطفال، من السادسة وحتى الحادية عشرة، يلتحقون بالمدرسة الابتدائية. وفي السبعينيات من القرن العشرين، أدْخلَت بلجيكا نظامًا جديدًا في التعليم الثانوي بموجبه أصبح جميع الطلاب يلتحقون بما يسمى المدارس الشاملة، حيث يتلقى الطالب مناهج أساسية معينة، كما يحق لأي طالب أيضًا أن يتخصّص في مواد فنية أو مهنية أو تحضيرية جامعية. وبحلول عام 1978م، حلّ النظام الجديد محل النظام القديم تمامًا في المدارس الحكومية، واستمرت بعض المدارس الحرة، رغم ذلك، في العمل بالنظام القديم.

في بلجيكا أربع جامعات حكومية هي: جامعة غنت وجامعة أنتورب في الفلاندر وجامعة لييج وجامعة مونز في والونيا. وهناك أربع جامعات خاصة هي: جامعة لوفن الكاثوليكية التي تدرِّس باللغة الهولندية، جامعة ليوفن الكاثوليكية التي تدرِّس بالفرنسية في لوفين الجديدة، والجامعة الحرة وتستخدم اللغة الهولندية في بروكسل، والجامعة الحرة التي تعلم باللغة الفرنسية.


الفنون. حقق كثير من البلجيكيين إنجازات بارزة في الفنون، وفي الرسوم الزيتية على وجه الخصوص. ففي القرن الخامس عشر الميلادي، قام فنانون فلمنكيون، مثل جان فان إيك وروجيير فان دير ويدن، برسم لوحات تَنمُّ عن إخلاص عميق وعناية فائقة بالتفاصيل. وفي القرن السادس عشر الميلادي قام بييتر بروجيل الأكبر برسم مشاهد مفصلة وغنية بالألوان من الحياة العامة، وأصبح أنطون فان دايك واحدًا من أهم رسامي الشخصيات (ملامح الوجه) في القرن السابع عشر الميلادي.

في القرن السابع عشر الميلادي أيضًا رسم بيتر بول روبنز أعمالاً ذاع صيتها بسبب ألوانها الزاهية وعاطفتها القوية وتظهر صور الشياطين وصور الوجوه الغريبة في اللوحات الزيتية العديدة التي قام برسمها الفنان البلجيكي اللامع جيمس إينسور، في القرن التاسع عشر الميلادي. وحقق كل من بول ديلفو ورينيه ماجريت، في أوائل القرن العشرين شهرة للوحاتهم السريالية التي جمعت بين التصوير الواقعي والأحلام.

وساهم موسيقيون فلمنكيون أمثال جوهانز أوكيجهام وأورلاندو دي لاسو مساهمة كبيرة في الموسيقى الغنائية في القرنين الخامس عشر والسادس عشرالميلاديين. وفي القرن التاسع عشر الميلادي، ألف سيزر فرانك أعمالاً ممتازة للأوكسترا والأرغن والبيانو. وفي عام 1840م، اخترع أدولف ساكس ، وهو صانع جهاز موسيقى بلجيكي، آلة النفخ السَّكْسية.

يتكون الأدب البلجيكي من أدبين: الأدب الأول مكتـوب بالفرنسيـة، والآخــر مكتــوب بالهولنديــة. وفي أثنــاء القـرن التـاسـع عشـر وأوائل القرن العشرين الميلاديــين، كـان كثيرٌ من الكتــاب الممتـازين، أمثال شــارل دي كوستـر وموريس ميترلينك كانوا فلمنكيين يكتبـون بالفرنسيـة. وأشهـر عمــل لـكوستر هـو الروايــة الكوميدية أسطــورة أولنشبيكل. وفــاز ميترلينك بجــائزة نوبــل للأدب في عــام 1911م لمسرحياتــه التي تشمل الطائر الأزرق؛ بيلسياس؛ ميليساندي.

وفي أواخر القرن التاسع عشر الميلادي، ساهم كثير من البلجيكيين ممن كتبوا بالفرنسية في مجلة سميت بلجيكا الفتية. وشكل عدد من هؤلاء البلجيكيين، ومن بينهم كميل لومونيه وإميل فيرهيرن، جماعة أدبية سُميت أيضًا بلجيكا الفتية.

وفي منتصف القرن التاسع عشر، أصبح هنريك كونشينس أهم وأول مؤلـف بلجيكي كتب روايــات باللغـة الهولنديــة. ويعـد جيــدو جــزال أشهر شـــاعر فلمنكي في القـرن التـاسع عشر الميلادي. وينظر إلى الشاعر والروائي الفلمنكي هوجـوكلاوس على أنـه الكـاتب البلجيكي الرائـد في اللغـة الهولندية منذ منتصف القرن العشرين الميلادي.


السطح
تتنوع التضاريس لدرجة كبيرة في هذا القطـر الصغير. لكن بلجيكـا ليس بها جبــال كبيرة أو حواجز طبيعية أخــرى مهمة تعـوق النقـل والاتصالات. وفيها بضعة أنهار كبيرة تستخدم طرق نقل هامة، وهي: نهر شيلدي ونهر السامبري ونهر الميوز.

لا توجد في بلجيكا بحيرات طبيعية كبيرة، لكن المهندسين أنشأوا بحيرات عديدة في الجزء الجنوبي من القطر عن طريق بناء السدود على الأنهار.

تتشكل بلجيكا من أربع مناطق رئيسية هي: 1- الأراضي المنخفضة الساحلية والداخلية 2- كمبنلاند 3- الهضاب الوسطى المنخفضة 4- الأردينز.


الأراضي المنخفضة الساحلية والداخلية. تمتد الأراضي المنخفضة الساحلية والداخلية في معظم الجزء الشمالي من بلجيكا، وتقع الشواطئ الساحلية الرملية العريضة على امتداد الساحل البلجيكي المطـل على بحر الشمال، الذي يبلغ طوله 63كم. وكما هو الحـال في هولنـدا، فإن الكثبان الرملية الطبيعيـة ومجموعة الجـدران البحريـة والحواجز تحمي الأراضي المنخفضة، وتُشكل هذه الأراضي المنخفضة التي تُسمَّى بولدرات سهلاً قاحلاً ورطبـاً تتخلله قنوات تصريف المياه.

وكلما اتجهنا إلى الداخل، تصبح الأراضي أكثر تَمَوُّجا بارتفاعات تبلغ90مترًا. وتتألف التربة من طبقة رقيقة من الرمل فوق طبقة الصلصال. ومهما يكن، فإن البلجيكيين يُسَمّدون التربة ليصبح الإقليم أرضًا زراعية منتجة بشكل جيد.


منطقـة الكِمْبنْـلانـد. وتسمى أيضًا منطقة كامباين، وتقع في الشمال الشرقي من بلجيكا. كانت هـذه المنطقـة مليئة بالمستنقعات وغابات غير مأهولـة بالسكـان، إلى أن تمّ اكتشـاف الفحـم الحجري في أوائــل القـرن العشرين الميلادي. أما الآن، فإن كمبنلاند هي مركز للصناعـة واستخـراج المعــادن. وبالإضافـة إلى ذلك، فـإن تصريف الميـاه جعـل الأرض ملائمـة لزراعة الجاودار ومحاصيل حبوب أخرى، كما أزيلت غابات البتـولا العديـدة، وأعيـدت زراعتها بأشجار دائمة الخضرة وسريعة النمو من أجل تنمية موارد الغابات وخشب البناء.


الهضاب الوسطى المنخفضة. توجد في وسط بلجيكا أجـود أنـواع التربــة. وهي أيضًا موقع عدد كبير من المدن الكبرى في بلجيكا، من بينها بروكسل ولييج. وتشكل الوديان الخصبة لنهري السامبري والميوز الحدودَ الجنوبية للهضاب الوسطى المنخفضة.



الأردينز منطقة بها أنهار متعرجة وهضاب مُغطاة بالغابات في جنوب شرقي بلجيكا. وهى منطقة غير آهلة بالسكان. ويعيش معظم الناس في قرى صغيرة مثل هذه القرية.
الأردينـز. تشمـل الجــزء الجنـوبي الشرقي من شرقي بلجيكــا. تتكـون من حافات الصخـور الرمليـة والوديـان الكلسيـة، وتقـع إلى الجنـوب مباشـرة من نهـري السامبري والميــوز مُكوِّنــةً الجــزء الأقصى الشمـالي لهـذا الإقليم. وفي أقصى الجنـوب توجد غابــات فامين، وهي منطقـة نحتت فيهـا الأنهـاركهــوفًا عديــدة في الصخور الكلسية الهشّة. ويتكون مابقي من منطقة الأردينز بصورة رئيسية من هضاب مغطاة بالغابات تفصل بينها أنهار ملتوية. ويقع جبل بوترينج وارتفاعه 694مترًا، وهو أعلى قمة في بلجيكا، في الجنوب قرب الحدود الألمانية.

ومن المعروف أن منطقة أردينز أقل مناطق القطر سكانًا وأقلها ملاءمة للزراعة. وأن عددًا كبيرًا من الغزلان والخنازير والقطط البرية تنتشر في غابات الأردينز. ثم إن ينابيع المنطقة بأكملها غنية بالمياه المعدنية النظيفة التي تصلح للشرب.


المناخ
بلجيكا ذات مناخ مطير مع برودة قليلة في أيام الصيف وجو معتدل في أيام الشتاء، والرياح الغربية التي تهب من البحر في اتجاه الداخل، تجلب إلى القطر كثيرًا من الرطوبة واعتدال درجات الحرارة. ففي بروكسل تتراوح درجة الحراره بين 2°م في يناير و18°م في يوليو. وتِكوُن الاختلافات في درجات الحرارة أقل نوعًا ما، على طول الساحل وأكثر شدّة في الأردينز.

ويصل معدل سقوط الأمطار على المنطقة الساحلية في المتوسط إلى 70سم في السنة. ويصل إلى أكثر من 10IMGسم سنويًا في الأردينز. ويعدُّ تَسَاقطُ الثلوج شيئًا عاديًا في سائر أنحاء القطر، وقد يبقى الثلج طويلاً على الأرض باستثناء منطقة الأردينز.

يُفيد مناخ بلجيكا المعتدل الصناعة والزراعة، ونادراً ما يصبح الطقس بارداً جداً أو حاراً جدا لدرجة تؤثر في الإنتاج الصناعي ونادراً ما تكون الأمطار خفيفة جداً أو غزيرة جداً، لدرجة تؤثر في نجاح الزراعة.


الاقتصاد
اقتصاد بلجيكا من أكثر الاقتصاديات المتطورة في العالم. ويقوم أساسًا على الأعمال الحرة بالرغم من أن الحكومة تملك وتدير أجزاء من شبكة النقل والاتصالات. وتقدم أيضًا سلسلة واسعة من خدمات الترويح، وتقوم بتشجيع النمو الاقتصادي.



مصنع كيميائي بالقرب من أنتورب يطلّ على مزرعة يعمل بها بعض العمال. ويعتبر الإنتاج الكيميائي من الصناعات الرئيسية في بلجيكا التي تستوعب آلاف العمال.

عمال مهرة ينتجون بلورا(كريستالاً) جميلاً في معامل الزجاج البلجيكية فإن صناعة الزجاج تحصل على كل موادها الأولية(تقريباً) من داخل بلجيكا.

قماش دانتيل مخرّم من أشهر منتجات بلجيكا. تصنع هذه المرأة دانتيل في بروج، أحد الأماكن القليلة في بلجيكا التي لم يزل العمل فيها يدويا. أما معظم الدانتيل البلجيكي فتقوم به الآلة.
التصنيع. تُوظِّف الصناعة حوالي ثلث العمال البلجيكيين. ويُعد إنتاج الفولاذ أضخم الصناعات الإنتاجية في بلجيكا، ويلي ذلك إنتاج المواد الكيميائية والنسيجية، ومعدل الإنتاج الفردي للفولاذ في بلجيكا أكبر من معظم البلدان الأخرى. وكانت صناعة الفولاذ مُركَّزة في الأصل بالقرب من مناجم الفحم في والونيا، لكنها اليوم تَستخدم النفط المستورد لإنتاج الفولاذ قرب الموانئ في الفلاندر.

أما صناعة بلجيكا الكيميائية فتشمل المواد الكيميائية الأساسية ومنتجات أخرى، كالأدوية والمتفجرات والمبيدات والمواد البلاستيكية. وتشتمل المنتجات النسيجية المهمة على السجاد والأقمشة التركيبية بالإضافة إلى أقمشة الدانتيل المخرَّمة الحريرية والملابس الداخلية البلجيكية المشهورة عالميا. وتُنتج بلجيكا أيضا الإسمنت والزجاج والسلع الجلدية والورق. تحتل الصناعات الغذائية، ومن بينها صناعة الشوكولاتة البلجيكية مكانة مهمة أيضاً.


الزراعة. يشكل المزارعون أقل من خُمْس القوى العاملــة البلجيكية، ومـع هــذا فهم ينتجـون معظم الغذاء اللازم لإطعام شعب هذه البلاد. ويبلغ معدل مساحة كل مزرعة من المزارع البلجيكية أحد عشر هكتاراً تقريبًا، وتُدير معظم هذه المزارع أُسَر يستأجر أكثرها هذه الأملاك. وقد حلّت الجرارات والحصَّادات والآليات الأخرى محل الخيول التي كانت تقدِّم معظم الطاقة لأعمال المزرعة حتى السبعينيات من القرن العشرين.

وتحقق منتجات الألبان والمواشي أكثر من ثلثي الدخل الوارد من المزارع البلجيكية. وتتكون نصف الأراضي الزراعية تقريبًا لهذة الدولة من المراعي. وتستعمل ثلث الأراضي تقريبا لزراعة محاصيل الحبوب وبخاصة الشعير والقمح. أما المحاصيل الرائدة الأخرى فتتضمن الكتان وحشيشة الدينار والبطاطس وبنجر السكر، وتنتج بلجيكا أيضًا كميات كبيرة من الأزهار والفاكهة والخضراوات.


التعدين. تمتلك بلجيكا مناجم للفحم الحجري على طول نهريْ السامبري والميوز وكذلك في منطقة الكمبنلاند. لكن معظم المناجم أغلقت منذ عام 1958م بسبب ارتفاع تكاليف الإنتاج ونفاد المخزون، وتستخرج بلجيكا أيضًا أحجارًا كلسية ورخامًا وأحجارًا رملية وألواح الأردواز.


التجارة الخارجية. تعتمد بلجيكا اعتماداً كبيرًا علي التجارة الخارجية، لأن مواردها الطبيعية قليلة للغاية، بالإضافة إلى وجود سوق داخلية صغيرة لتصريف السلع. وتنتمي بلجيكا إلى عدة منظمات دولية تهتم بتنمية التجارة والتعاون الاقتصادي. وتشمل هذه المنظمات الاتحاد الاقتصادي البلجيكي ـ الهولندي ـ اللوكسمبرجي والمعروف باسم بينيلوكس، والجماعة الأوروبية الاقتصادية والتي تُسمَّى أيضًا بالسوق الأوروبية المشتركة. انظر: المجموعة الأوروبية. تتاجر بلجيكا على الأغلب مع الأعضاء الآخرين للجماعة الأوروبية الاقتصادية. وتمثل الآلات والبضائع الهندسية الأخرى النصيب الأكبر لواردات وصادرات بلجيكا وتستورد بلجيكا المواد الكيميائية والقطن والماس الخام والحبوب والنفط.

وتضم الصادرات الرئيسية الأخرى المواد الكيميائية والماس والمنتجات الزجاجية والأغذية المصنَّعة والصلب والأنسجة.



الطرق المائية الداخلية تشكل جزءاً كبيراً من نظام النقل في بلجيكا. وتنقل مثل هذه الزوارق حمولات لأكثر من 1,60IMG كم عبر الأنهار والقنوات.
النقل. لبلجيكا شبكة جيدة من الطرق وتملك كل أسرة تقريبًا سيارة. ويركب الكثير من الناس الدرَّاجات العادية والدرَّاجات النارية. وتمتلك الحكومة معظم الرابطة الوطنية للسكك الحديدية وشركة الطيران الوطنية، سابينا. وفي بروكسل يوجد المطار الدولي، الرئيسي، ومدينة أنتورب هي ميناء الدولة الرئيسي، وهو أحد أكثر المرافئ نشاطا في العالم. أما غنت وزيبروج فهما من الموانئ الداخلية المهمة. وتربط الأنهار والقنوات بين الكثير من المدن البلجيكية.


الاتصالات. تصدر في بلجيكا 25 صحيفة يومية تقريبًا. تُطبع إحداها باللغة الألمانية، وما تبقّى يُطبع إما بالهولندية أو بالفرنسية. وتلتزم معظم الصحف بوجهة نظر سياسية معينة.

تربط خطوط الهاتف والبرق معظم أنحاء بلجيكا، وتملك المنظمات أغلب هذه الخطوط وتقوم بتشغيل أنظمة الإذاعة والتلفاز، التي تحصل على دخلها من الأجور السنوية التي يدفعها أصحاب الأجهزة. وتمتلك بلجيكا شبكتين واحدة تبث باللغة الهولندية، وأخرى تبث باللغة الفرنسية، وتملك معظم العائلات البلجيكية جهاز تلفاز واحد وجهاز مذياع أو أكثر .


نبذة تاريخية
عاش الناس فيما يُسمَّى ببلجيكا الآن منذ أزمنة ما قبل التاريخ. ففي القرن الثاني قبل الميلاد استقرت قبائل سلتية تسمى بِلجي في المنطقة. وغلبت القوات الرومانية بقيادة يوليوس قيصر قبائل البلجي في منتصف القرن الأول قبل الميلاد، وأصبحت المنطقة جزءًا من الإقليم الذي أطلق عليه الرومان اسم غاليا (بلاد الغال) وساهم الحكم الروماني في تطور المدن والصناعات المحلية ونظام الطرق الممتاز.


--------------------------------------------------------------------------------

تواريخ مهمة في بلجيكا

--------------------------------------------------------------------------------


منتصف القرن الأول قبل الميلاد استولت القوات الرومانية بقيادة يوليوس قيصر على مايدعى الآن بلجيكا.
القرن الخامس الميلادي أسس كلوفيس، الملك الفرنكي، مملكة شملت الإقليم البلجيكي .
القرنان الرابع عشر والخامس عشر الميلاديان وحّد حكام الدوقيات في برغنديا الدول المستقلة العديدة.


1477م تولت عائلة هابسبيرج النمساوية الحكم في بلجيكا.
1516م أصبحت بلجيكا مِلْكاً لأسبانيا.
1713م أعادت أسبانيا بلجيكا إلى النمسا.
1795م أصبحت بلجيكا جزءاً من فرنسا.
1815م اتّحدت بلجيكا مع هولندا.
1830م أعلنت بلجيكا استقلالها عن هولندا.
1885م قام ليوبولد الثاني ملك بلجيكا بتأسيس دولة الكونغو الحرة وأصبحت دولة الكونغو الحرة مستعمرة بلجيكية.
1914- 1918م قاتلت بلجيكا بجانب الحلفاء في الحرب العالمية الأولى وعانت من دمار كثير.
1940- 1945م وقع قتال عنيف في بلجيكا بين الحلفاء وألمانيا أثناء الحرب العالمية الثانية.
1950م أصبحت بلجيكا أحد الأعضاء المؤسسين لمنظمة حلف شمال الأطلسي ( ناتو)
1957م ساعدت بلجيكا في إقامة المجموعة الاقتصادية الأوروبية التي أصبحت تعرف لاحقاً باسم الاتحاد الأوروبي.
1960م منحت بلجيكا الكونغو البلجيكيّ الاستقلال.
1971م قسّمت تعديلات الدستور بلجيكا إلى ثلاث جماعات ثقافية قائمة على أساس اللغة.
1980م صادق البرلمان على الإصلاحات الدستورية مانحًا حكمًا ذاتيًا جزئياً للفلاندر ووالونيا.
1993م أصبحت بلجيكا دولة اتحادية (فيدرالية)، ولكل منطقة من مناطقها الثلاث برلمانها الخاص.




العصور الوسطى. في القرن الخامس الميلادي قامت إحدى القبائل الجرمانية تُسمَّى الفرنكيين بطرد الرومان من الغال الشمالية. وأسس كلوفيس (ملك فرنكي)، مملكة شملت الإقليم البلجيكي. وبتعميد كلوفيس في عام 496م توطدت النصرانية دينًا للدولة. وفي أواخر القرن السابع الميلادي فقد أحفاد كلوفيس السيطرة على المملكة وانتقل الحكم إلى عائلة من الحكام الفرنكيين تُسمَّى بالكارولنجيين، وحَكَم شارلمان، أعظم ملوكهم، من 768 إلى 814م. وأصبحت بلجيكا إبان حكمه مركزًا لإمبراطورية واسعة ضمت كثيرًا من أوروبا الغربية.

وفي عام 843م قَسَّم أحفاد شارلمان الثلاثة الألمانية. الإمبراطورية فيما بينهم إلى ثلاث ممالك. وبحلول القرن العاشر الميلادي كان الكارولنجيون قد فقدوا كثيراً من سلطتهم، وأدى هذا التطور إلى نشوء الدول الإقطاعية، التي بموجبها قَدَّم الأسياد المحليون الأرض والحماية إلي النبلاء لقاء خدمات عسكرية وغيرها. وأصبحت بلجيكا مركزًا هاماً للتجارة والصناعة أثناء فترة الإقطاع، الذي استمرّ ثلاثة قرون تقريبًا.

وحصلت النقابات في كثير من المدن على امتيازات من الأسياد الإقطاعيين، مما زاد الدخل الاقتصادي وأسهم في تطور نظام طبقي صارم.

وأثناء القرنين الرابع عشر والخامس عشر الميلاديين حكم دوقات برغنديا البلاد المنخفضة، التي تتألف الآن من بلجيكا ولوكسمبرج وهولندا. وحقق التجار وأصحاب المصانع نجاحا اقتصاديًا وازدهرت الفنون تحت الحكم البرغندي.



البلاد المنخفضة بما فيها معظم بلجيكا، (محدودة بالأحمر) وقعت تحت الحكم الأسباني في عام 1516م ونالت البلاد المنخفضة الشمالية استقلالها في 1648م.

البلاد المنخفضة الجنوبية انتقلت من أسبانيا الى النمسا في 1713م وطرد الفرنسيون النمساويين في 1794م وجعلوا المنطقة جزءاً من فرنسا في 1795م.

مملكة هولندا وحدت بلجيكا مع هولندا في 1815م. وأعلنت بلجيكا استقلالها عنها في 1830م.
حكم الهابسبيرج. خضعت البلاد المنخفضة لحكم عائلة هابسبيرج النمساوية عن طريق زواج ملكي في 1477م. ووقع الإقليم تحت سيطرة الأسبان عام 1516م. واعتبر الأسبانيون أنفسهم مدافعين عن العقيدة الرومانية الكاثوليكية، واضطهدوا البروتستانت في البلاد المنخفضة. وبدأ البروتستانت في 1566م ثورة طويلة ضد أسبانيا. وأعلنت هولندا استقلالها عام 1581م، واعترفت بها أسبانيا في النهاية بوصفها دولة مستقلة عام 1648م. ومهما يكن فقد بقيت المنطقة البلجيكية تحت السيطرة الأسبانية. ودمّر هذا الانشقاق بين البلاد المنخفضة الشمالية والجنوبية اقتصادَ بلجيكا.

وعانت بلجيكا من كساد اقتصادي أكثر، ومن الحروب التي جرت بين أسبانيا ودول أخرى فيما تبقَّى من القرن السابع عشر الميلادي، وقدمت أسبانيا المنطقة إلى النمسا عام 1713م باعتبارها جزءًا من التسوية لحرب التعاقب على الحكم الأسباني. وحققت الزراعة والتجارة تقدما عظيما في القرن الثامن عشر الميلادي. وعلى أي حال فقد حاول النمساويون أن يبدّلوا أنظمة بلجيكا الإدارية والاقتصادية والتعليمية والقانونية دون احترام للتقاليد والمصالح المحلية. وثار البلجيكيون وتغلبوا على النمسا في عام 1789م. لكن النمسا استعادت السيطرة على المنطقة في السنة التالية.

وفي عام 1794م طرد الفرنسيون النمساويين من بلجيكا. وأصبحت المنطقة جزءًا من فرنسا عام 1795م، وبقيت تحت السيطرة الفرنسية حتى سقوط الإمبراطور الفرنسي نابليون الأول. ووقعت الهزيمة النهائية بنابليون في معركة واترلو في بلجيكا الوسطى عام 1815م وإبّان الحكم الفرنسي حلّت الأنظمة القانونية والتعليمية الفرنسية محل الأنظمة البلجيكية الموجودة. فاللغة الفرنسية التي اكتسبت أهمية إبان الحكم الأسباني والنمساوي، أصبحت مسيطرة في المجتمع البلجيكي. ولم يتحدث الفرنسية الوالون فقط، بل الطبقة العليا الفلمنكية أيضًا. أما اللغة الهولندية فقد ظلت لغة غير المتعلمين من الفلمنكيين.

وبعد هزيمة نابليون اجتمع قادة أوروبا السياسيون في مؤتمر فيينّا لإعادة رسم خريطة القارة. وفي عام 1815م أقر المؤتمر توحيد بلجيكا وهولندا في مملكة هولندا، وكان الهدف منها وضع حاجز أمام أطماع فرنسا في التوسع مستقبلا.

تطور الاقتصاد البلجيكي بسرعة إبان الوحدة لكن الشعب البلجيكي أصبح غير راضٍ عن سياسات الحكومة الهولندية فيما يتعلق بالتعليم واللغه والسياسة. بالإضافة إلى ذلك فإن معظم البلجيكيين من الروم الكاثوليك كانوا يعارضون الخضوع لحكم البروتستانت الهولنديين.


الاستقلال. ازدادتْ المعارضة ضد الحكومة الهولندية، وثار البلجيكيون في أغسطس عام 1830م. وأعلنت بلجيكا استقلالها في الرابع من أكتوبر. وفي أول ديسمبر اعترفت الدول الأوروبية الرئيسية -النمسا وفرنسا وبريطانيا وبروسيا وروسيا- باستقلال بلجيكا، ووقعت هذه الأقطار في الشهر الذي يليه على اتفاق تَضَمن استقلال وحياد هذه الدولة الجديدة.

وتبنّت بلجيكا في 1831م دستورًا جديدًا واختارت الأمير ليوبولد من كوبورج خال فكتوريا ملكة بريطانيا، ملكا لها. وأصبحت بلجيكا إبان حكمه الدولة الصناعية الأولى في القارة الأوروبية. بين عامي 1830م و1870م تطورت الصناعة الثقيلة في بلجيكا بسرعة وبخاصة في والونيا. وتوسعت التجارة الخارجية لهذه الدولة كثيرًا خلال ما تبقَّى من القرن التاسع عشر الميلادي.

خلف الملك ليوبولد الثاني أباه عام 1865م. وحاول إقناع الحكومة البلجيكية باتخاذ مستعمرة في إفريقيا الوسطى. وبعد إخفاق الحكومة للقيام بذلك اتخذ ليوبولد الثاني الإجراءات بنفسه. وفي عام 1885م أقام دولة الكونغو الحرة (جمهورية الكونغو الديمقراطية حاليا). التي زودّت بلجيكا بالمطاط والعاج، والثروات القيمة الأخرى. وعاملَ وكلاء ليوبولد الإفريقيين بوحشية. وأَجْبَرَتْ الاحتجاجات في بريطانيا والولايات المتحدة الملك على تسليم السلطة في الكونغو إلى البرلمان البلجيكي في 1908م. وأصبح الإقليم عندئذ معروفًا بالكونغو البلجيكيّ.

توترت العلاقات بين الفلمنكيين الذين يتحدثون الهولندية والوالونيين الذين يتحدثون الفرنسية باطراد شديد في أواخر القرن التاسع عشر الميلادي. وحتى ذلك التاريخ كانت الفرنسية اللغة الرسمية الوحيدة للدولة، وسيطر متحدثو الفرنسية بشكل واسع على الحكومة والاقتصاد. ونال الفلمنكيون الاعتراف بالهولندية لغةً رسمية في أواخر القرن التاسع عشر الميلادي. واستمر النزاع بين الفلمنكيين والوالونيين إلى أوائل القرن العشرين الميلادي لأن كلتا الفئتين بحثت عن مصالحها الاقتصادية والثقافية الخاصة بها.


الحروب العالمية. أصبح ألبرت ابن أخي ليوبولد الثاني ملكًا في 1909م وقاد القوات البلجيكية أثناء الحرب العالمية الأولى ( 1914 - 1918م). وفي الرابع من أغسطس 1914م دخلت ألمانيا بلجيكا في خطة للاجتياح عبر فرنسا الشرقية والشمالية. وقاتل البلجيكيون بشجاعة، وسقط آخر معقل بلجيكي بنهاية أغسطس.

احتلت القوات الألمانية كل البلاد ماعدا زاوية صغيرة في الشمال الغربي. وهرب مليون بلجيكي تقريباً إلى فرنسا وبريطانيا وهولندا. ونَفَّذ الألمان حكم الإعدام ببضعة آلاف من المدنيين البلجيكيين. وأصبحت بلجيكا مسرحًا لمعارك دامية عديدة بين قوات المحور بقيادة ألمانيا، والحلفاء بقيادة بريطانيا وفرنسا. وبدأت قوات الحلفاء في سبتمبر 1918م تحرير بلجيكا الذي تم باستسلام الألمان في نوفمبر عام 1918م.

أعطت معاهدة فرساي، التي أنهت الحرب رسميًا مع ألمانيا، مقاطعتيْ أوبن ومالمدي الألمانيتين إلى بلجيكا. كما سيطرت بلجيكا أيضا على الإقليم الإفريقي الشرقي الألماني لرواندا ـ أوروندي ( الآن رواندا وبوروندي). وساعدت مدفوعات الألمان عن دمار الحرب والمعونة الدولية على إنعاش الاقتصاد البلجيكي ليصل إلى مستواه قبل الحرب بحلول عام 1924م.

أصبحت بلجيكا أيضًا ميدانًا للقتال في الحرب العالمية الثانية ( 1939 - 1945م). اجتاحت القوات الألمانية البلاد في العاشر من مايو عام 1940م. واستسلم الجيش البلجيكي بعد ثمانية عشر يومًا. وبقي ليوبولد الثالث في بلجيكا المحتلة من قبل الألمان لكن مجلس الوزراء نقل الحكومة إلى لندن.

وفي سبتمبر عام 1944م حرَّرت قواتُ الحلفاء البلاد. وفي ديسمبر أعاد الألمان الهجوم على بلجيكا الجنوبية الشرقية ، لكن الحلفاء صّدوا الهجوم وحققوا نصرًا كبيرًا في معركة بُلْج . وسَبَّبت الحرب العالمية الثانية دماراً ماديا في بلجيكا أقل مما حدث أثناء الحرب العالمية الأولى. لكن الخسارة في الأرواح بين المدنيين كانت أكثر بكثير.


مابعـد الحرب العالمية الثانية. أصبحت بلجيكا إحـدى الـدول الأولى في أوروبـا التي استعـادت رخـاءها. ومهما يكن، فقد واجهت بلجيكا أزمة رئيسية بشـأن ماسُمي بمسألة العائلة المالكـة. وانتقـدَ بشـدة عـدد كبير من البلجيكيين ليوبولد الثالث لبقائه في بلجيكا أثناء الحرب واتّهمه بعضهم بالتعاون مع الألمان. وظهر أن بقاء ليوبولد في الحكم قد يؤدي إلى حرب أهلية في 1950م. لذلك سلم السلطة الملكية لابنه الأكبر الذي أصبح الملك بودوان الأول رسمياً في يوليو عام 1951م.

أدت بلجيكا دوراً قيادياً في الشؤون الدولية في سنوات ما بعد الحرب. وأصبحت عضوا مؤسسا للأمم المتحدة في 1945م. وأصبح في العام التالي رجل الدولة بول هنري سباك أول رئيس للجمعية العامة للأمم المتحدة. وفي عام 1950م اشتركت بلجيكا مع إحدى عشرة دولة في تشكيل منظمة حلف شمال الأطلسي. وساعدت أيضاً في تأسيس منظمات دولية أخرى عديدة، بما فيها البرلمان الأوروبي والجماعة الاقتصادية الأوروبية التي أصبحت فيما بعد جزءاً من الجماعة الأوروبية. وللحصول على معلومات مفصَّلة، انظر: أوروبا؛ المجلس الأوروبي؛ المجموعة الأوروبية؛ حلف شمال الأطلسي؛ الأمم المتحدة.

وفي أواخر الخمسينيات من القرن العشرين بدأ شعب الكونغو البلجيكي يطالب باستقلاله. وسلمت بلجيكا المستعمرة لأهلها عام 1960م. وكذلك أنهت بلجيكا إشرافها على رواندا ـ أوروندي في عام 1962م.


التطورات الحديثة. ازداد التوتر بين الفلمنكيين والوالونيين في الستينيات من القرن العشرين. واكتسبت بعض الأحزاب السياسية الجديدة قوة لاهتمامها بصورة رئيسية بمشكلة اللغة المثيرة للخلاف. وأكمل البرلمان في عام 1971م تعديل الدستور لتقسيم الأمة إلى ثلاث جماعات ثقافية : 1- المتحدثون بالهولندية 2- المتحدثون بالفرنسية 3- المتحدثون بالألمانية.

ولكل جماعة مجلسها الثقافي الخاص بها، وعلى المجلس أن يوافق على كل القوانين التي تتعلق باللغة أو التعليم أو الأمور الثقافية الأخرى. وأقر الدستور المعدَّل أيضا ثلاث مناطق اقتصادية: 1-الفلاندر 2- والونيا 3- بروكسل. وفي عام 1980م منحت الحكومةُ البلجيكية الفلاندر ووالونيا حكماً ذاتياً محدودا. وصار لهذه المناطق بعض السيطرة على شؤونها الاقتصادية الخاصة.

تتابع بلجيكا اليوم البحث عن حلّ دائم لمشكلات اللغة. وقد توقفت عن إنشاء الأحزاب التي تقوم على أساس الاختلاف اللغوي، ولكن لم يزل لها تأثير فعّال في السياسة البلجيكية.

ويعوق التقسيم بين جماعات اللغة البلجيكية أيضًا التعاونَ اللازم لحل المشاكل الاقتصادية للأمة. ففي منتصف السبعينيات من القرن العشرين عانت بلجيكا من رقم قياسي في التضخم المالي، ومن نسبة عالية في البطالة. ويَنْتج التضخم جزئياً من الزيادات الضخمة في سعر النفط المستورد، الذي يُزوِّد الصناعة البلجيكية بمعظم طاقتها. وتبنَّت الحكومة عام 1975م سياسة اقتصادية جديدة ساعدت على تخفيض معدّل التضخم. ثم انخفض المعدل إلى أبعد من ذلك فيما بعد. ومع ذلك استمرت بلجيكا تعاني من معدل البطالة المرتفع، ومعدل منخفض للنمو الاقتصادي. وفي عام 1993م، أجازت الحكومة البلجيكية قانونًا يجعل من البلاد دولة فيدرالية تضم مناطق الفلاندر ووالونيا وبروكسل. وبمقتضى هذا القانون تمتعت الفلاندر ووالونيا بسلطات أكبر في مناطقهما. وفي نفس العام توفي الملك بودوان وخلفه أخوه ألبرت الذي أصبح الملك ألبرت الثاني.

وفي الانتخابات العامة التي أجريت في مايو 1995م، أعيد انتخاب جان- لوك دهين رئيسًا للوزراء. وكان جان- لوك قد فاز في انتخابات عام 1991م. وفي مايو 1999م، أدى الإعلان عن تلوث العلف الحيواني بمادة الديوكسين المسببة للسرطان إلى انهيار الحكومة. وقد تم حظر بيع البيض والدجاج واللحوم في بلجيكا والدول المستوردة للمنتجات البلجيكية. شكل جاي فيرهوفستادت زعيم الحزب الليبرالي حكومة إئتلافية ضمت حزب الخضر والأحزاب الاشتراكية، وأصبح رئيساً للوزراء في يوليو 1999م