بطليموس الأول (367؟ - 283؟ق.م). أسس أسرة من الحكام الذين حكموا مصر بين 323 و30ق.م. وعرفت هذه الأسرة بالبطالسة. وقد حكم بطليموس ـ الذي اتخذ لقب ملك مصر ـ من 305ق.م حتى عام 285ق.م.

وُلِدَ بطليموس في مقدونيا، وهي منطقة شمال اليونان، وصار قائدًا بارزًا في جيش الإسكندر الأكبر، وهو الملك المقدوني الذي أنشأ إمبراطورية ضمت مصر وأغلب بلاد غرب آسيا. وبعد موت الإسكندر عام 323ق.م، استولى بطليموس على مصر وبسط حكمه إلى جزيرة قبرص، وجنوب فلسطين وبرقة، وهي مستعمرة إفريقية في شمال إفريقيا.

ساعد بطليموس على جعل مصر بلداً قوياً مستقلاً. وأدخل إليها محاصيل جديدة وحسَّن الموجود منها، كما شجع على التجارة، ونظم الواردات والصادرات. وجند بطليموس المقيمين من الإغريق، والمقدونيين في جيشه، وبحريته، وإدارته، ومنح المستوطنين الأراضي وشجع على تنمية الثقافة الإغريقية. أسس بطليموس متحفاً ومكتبة في الإسكندرية، مما ساعد على جعل المدينة واحدة من مراكز الثقافة والتعليم المهمة في العالم. انظر: مكتبة الإسكندرية. وأدخل أيضًا عبادة سيرابيس التي جمعت بين الطقوس الإغريقية والمصرية