بريتش بتروليام واحــدة مـن أكـبــر الشركات البريطانية، نشاطها التجاريّ الرئيـسي يتضمن اكتشاف وتكرير وبيع النفط والغاز الطبيعي. إلا أن الشركة تمتلك مصانع كيـميائية، ومناجم تنتج الفحم الحجري، والنحاس، ومعادن أخرى، وشركـة برامج الحاسوب. وهناك أكبر فرع لها في سوهيو وهي شركة للنفط والتعدين في الولايات المتحدة. كما تمتلك الشركة فروعًا، وعمليات في أستراليا وكـندا وأوروبا والشرق الأوسط وأمريكا الجنوبية. ويبلغ عـدد العاملين بالشركة 120,000 فرد، ويعمل ما يقرب من ربـع هذا العدد في بريطانيا.

بدأت الشركة أعمالها، في عـام 1909م، من خلال شركة النفط الإنجليزية الإيرانية. وبدأت الشركة مشروعا تجاريًا لتسويق النفط، يسمى بريتش بتروليام في عام 1917م، ثم اختارت هـذا الاسم لمجموعة الشركة في عام 1954م. وكانـت الحكومة البريطانية تمتلك نصف أسهم الشركة حـتى عام 1983م. عندما باعت كثيرًا من أسهمها، ثم باعـت أكثر الأسهـم فـي عـام 1987م