البَرْزَخ قطعة ضيقة من الأرض تربط مساحات أكبر من الأرض. وبعض البرازخ تربط مابين قارتين؛ فبرزخ بنما يصل أمريكا الشمالية بأمريكا الجنوبية. ويقع برزخ كَرَا بين تايلاند (سيام) في آسيا وشبه جزيرة الملايو؛ ولأن البرزخ ضيق، لذا، يعد أفضل مكان لشق قناة بين المنطقتين المائيتين، اللتين يفصلهما هذا البرزخ. ومن شأن هذه القنوات أنها تقصر الممرَّات الملاحية. وقناة السويس البرزخ الواقع بين إفريقيا وآسيا، قصّرت المسافة بين إنجلترا والهند بحوالي 9,70IMG كم. وقد جعلت قناة بنما التي تمر خلال برزخ بنما الإقدام على الرحلة المحفوفة بالمخاطر والمجازفات حول الطرف الجنوبي من أمريكا الجنوبية أمراً غير ضروري. وتوفر هذه القناة 1,267كم من الرحلة البحرية بين نيويورك وسان فرانسيسكو. وفي وقت الحرب فإن أي قطر يتحكم في برزخ مهيمن على طرقها التجارية، قد يرفض السماح بمرور سفن أخرى