البحيــرة الضحلة كتلة مائية منفصلة عن البحر. وتسمَّى الأرض التي تفصلها عن البحر أو عن الحيد المرجاني أو المرتفع الرملي، اللسان، أو امتداد ضيق للرمل يسمَّى جزيرة حاجزة. وتوجد البحيرات الضحلة التي تشكّلها الجُزر الحاجزة على طول الساحل الشرقي للولايات المتحدة الأمريكية وساحل خليج المكسيك.

وتتشكَّل هذه البحيرات الضحلة من الرمال والرواسب التي يحملها مد المحيط، لأنها محمية من ضربات الأمواج. حيث تقوم هذه الرواسب بملء البحيرة الضحلة، فتربط شريطي الأرض اللذين تفصلهما.