البَتْراء مدينة قديمة كانت في جنوب البحر الميت ـ (الأردن حاليًا). وكانت مركزًا تجاريًا مهمًا بدءًا من القرن الخامس ق.م. وإلى أوائل القرن الثالث الميلادي. وكانت تقع على الطريق التجاري البري للقوافل الذي كان يربط الجزيرة العربية بالبحر الأبيض المتوسط. وقد استقر الأنباط، وهم قبائل عربية، في البتراء خلال القرن السادس ق.م. واحتلتها القوات الرومانية عام 106م وضمَّتها إلى الإمبراطورية الرومانية. وازدهرت البتراء في الفترة من عام 106م إلى بداية القرن الثالث للميلاد. وقد بنى الناس فيها معابد فخمة في السهل الصغير الموجود هناك. ونحتوا الصخور إلى أعماق بعيدة ليقيموا فيها ديارهم، وكثيرًا ما أطْلقَ عليها اسم المدينة الوردية الحمراء نظرًا لما شيد فيها من أبنية حجرية حمراء، ولكثرة المنحدرات الصخرية التي تحيط بها.

توقفت البتراء فجأة عن صك عملتها نحو عام 235م، وانتقلت معظم تجارتها إلى مدينة تدمر (بالميرا) السورية، ومن ثم أصبحت البتراء مجرد مركز ديني في المقام الأول، وأصبحت مدينة نصرانية بحلول القرن الرابع الميلادي. وفتحها المسلمون في الفترة ما بين عامي 8- 11هـ، 629-632م. واحتلتها قبائل الفرنجة الجرمانية أثناء الحروب الصليبية وظلت تحت سيطرتهم حتى عام 1189م. وما لبث أن هُجرت المدينة وصارت أطلالاً وخرائب