البارْيون جُسَيْم تحت ذري ثقيل. وتشمل الباريونات البروتونات والنيوترونات والهيبرونات. وتتكون نواة الذرة من البروتونات والنيوترونات. ولذا تسمى نيوكليونات. وتتولد الهيبرونات في معجِّلات الجسيمات. وقد اكتشف العلماء أربعة أنواع من الهيبرونات التي تعمر طويلا فتدوم لفترة هي أكثر من واحد من ألف بليون جزء من الثانية. وقد أطلق العلماء على هذه الهيبرونات أسماء لامبدا وسيجما وزاي وأوميجا. كما اكتشف العلماء هيبرونات تعيش وقتا أقصر.

وكلمة باريون مشتقة من كلمة يونانية تعني ثقيل. وتبلغ كتلة البروتون ـ وهو أخف باريون ـ 1,831 مرة قدر كتلة الإلكترون. أما كتلة النيوترون فهي تزيد قليلا إذ تبلغ 1,839 مرة قدر كتلة الإلكترون. وتتفكك كل الباريونات عدا البروتونات بطبيعتها إلى جزءين أو أكثر. فالنيوترون مثلا حين يفصل عن النواة يتفكك إلى بروتون وإلكترون ونيوترينو. وحين يتفكك الباريون ينتج باريونًا آخر أخف في الوزن. ويطلق علماء الفيزياء على هذا المبدأ قانون حفظ الباريونات. وطبقا لهذا القانون لايمكن أن يتفكك البروتون لأنه لايوجد باريون أخف من البروتون. وتعتبر البروتونات والنيوترونات هي المكونات الرئيسية في بناء الذرة. فلو تفككت البروتونات لما استطاعت أن تكون ذرات دائمة. والسبب الرئيسي الذي يحفظ الأشياء في عالمنا من الفناء هو عدم تفكك البروتونات