نهر بارانا ثاني أطول نهر في قارة أمريكا الجنوبية، إذ يبلغ طوله 3,999كم. ولا يفوقه طولاً غير نهر الأمازون. ويبدأ نهر بارانا في جنوب البرازيل، حيث يلتقي هناك نهرا ريوجراند وبارانيبا. ويستمرُّ نهر بارانا في الجريان جنوبًا عبر البرازيل وباراجواي. ويقوم النهر بعدئذ بترسيب طمي يشكل الحدود بين باراجواي والأرجنتين، ثم يأخذ مجراه عبر الأرجنتين ويصب في المحيط الأطلسي عبر مصب يطلق عليه نهر بلاتا (ريو دي لا بلاتا). وتمر سفن المحيط عبر المصب، حتى بارانا إلى أن تصل إلى روزاريو في الأرجنتين، على بعد 640كم من المحيط الأطلسي. ويعتبر نهر باراجواي الرافد الرئيسي لنهر بارانا