الانقلاب الشمسي إحدى فترتين من كل عام، تكون فيهما الشمس إما في موقعها بأقصى الشمال أو بأقصى الجنوب. وتظهر الشمس في وضع رأسي مباشر على خطوط عرض مختلفة أثناء العام بسبب مَيَلان محْور دوران الأرض. ومحور الأرض يميل بزاوية قدرها (27َ.23°) بالنسبة للسطح المستوي لمدار الأرض حول الشمس. ويحدث الانقلاب الصيفي عندما تصل الشمس موقعها في أقصى الشمال، وتكون في وضع رأسيّ مباشر فوق مدار السرطان (خط عرض27َ,23° شمالاً). وفي الانقلاب الشتوي تظهر الشمس في موقعها في أقصى الجنوب في وضع رأسي مباشر فوق مدار الجدي (خط عرض27 ,23° جنوبًا). يحدث الانقلاب الصيفي تقريبًا في 21 يونيو. ويحدث الانقلات الشتوي في حوالي 21 ديسمبر. وفي نصف الكرة الشمالي يكون يوم الانقلاب الصيفي هو أطول أيام السنة، ويُحَدِّد هذا اليوم بداية الصيف. وبالمثل فإن الانقلاب الشتوي يحدث خلال أقصر يوم في السنة ويحدد بداية الشتاء. وفي نصف الكرة الجنوبي يكون الصيف والشتاء معكوسين