الإنجليزية الأساسية تقوم على ثروة لفظية مكونة من عدد مختار من الكلمات الإنجليزية عددها 850 كلمة إلى جانب مجموعة من القواعد تُستخدم معها. وقد طُوِّرت الإنجليزية الأساسية ما بين عامي 1925 و 1932م على يد تشارلز كاي أوجدين وهو عالم في اللغويات وفي علم النفس. وكان مناصرو الإنجليزية الأساسية يأملون في أن تؤدي إلى تعليم الإنجليزية بطريقة أبسط وأسرع. ورغم ترجمة كثير من الكتب إلى الإنجليزية الأساسية، إلا أنها قد هجرت في منتصف القرن العشرين الميلادي.