الأميرالية اسم تقليديّ يُطْلق على المصلحة الحكومية للدولة المنوط بها إدارة شؤون البحرية. وعلى سبيل المثال كانت الأميرالية في المملكة المتحدة تدير البحرية الملكية. أما الإدارة الحكومية المسؤولة عن البحرية حاليًا، فهي وزارة الدفاع. وابتداءً من أوائل القرن الرابع عشر الميلادي، كان القائد العام للبحرية يقود البحرية الملكية. وفي عام 1708م، تولَّت هيئة الأميرالية ـ التي تشكِّل حاليًا جزءًا من وزارة الدفاع ـ السيطرة على شؤون البحرية. وتماثل سلطاتها تقريبًا سلطات وزارة البحرية في الولايات المتحدة، وقيادة البحرية في كندا، والقوات البحرية في معظم الدول. وينطبق مصطلح القانون البحري على مجموعة القوانين المتعلقة بالسفن والشحن. كما يغطي حالات تحطُّم السفن، واصطدامها، وتلف شحناتها.