الأميرال أعلى رتبة في البحرية. ويقود معظم الأميرالات الأساطيل، أو وحدات البحرية ذات التنظيم الخاص والمسماة قوات الواجب، أو مجموعات الواجب.

نشأت كلمة الأميرال من المصطلح العربي أمير البحر. انظر: الأمير. وقد أدْخِل لقب الأميرال في أوروبا أثناء الحروب الصليبية بين عامي 1096م و1291م. أما في الولايات المتحدة، فقد كان النقباء هم الضباط الأعلى رتبة في البحرية حتى عام 1862م، عندما تمَّ تأسيس رتبة العميد البحري.