الإمبراطور حاكم الإمبراطورية التي تضم عادة، مجموعة من الأمم والدول، ويحكم الملك عادة منطقة واحدة أو شعباً واحدًا. لكن الإمبراطور يحكم العديد منها.

ويعود أصل الكلمة إلى كلمة Imperator اللاتينية التي تعني القائد. وكان الإمبراطور يمثل القيادة العسكرية في العصور الرومانية الأولى، ولكنه أصبح مجرد لقب للقائد فيما بعد.

وبعد سقوط الإمبراطورية الرومانية في الغرب عام 476م، تَوَّج شارلمان نفسه إمبراطورًا على الرومان. ومنذ عام 180IMGم، حكم الأباطرة في كل من الصين وفرنسا وألمانيا واليابان وروسيا. وتسمى زوجة الإمبراطور أو السيدة التي تحكم الإمبراطورية الإمبراطورة.