ألكسندر الثالث (1105-1181م). انتخب لكرسي البابوية عام 1159م. وكان الإمبراطور الروماني فريدريك الأول، قد ساند البابا الزائف، فكتور الرابع الذي انتخبته قلة من الكرادلة. وقد سبب الانشقاق بين الإمبراطور والبابا، انشقاقًا في صفوف البابوية أدى إلى انتخاب أربعة من البابوات الزائفين في عهد ألكسندر. وخلال فترة الانشقاق هذه قضى ألكسندر فترات طويلة بعيدًا عن روما، وذلك لمضايقة البابا الزائف له. وتحالف ألكسندر مع الدويلات المدنية بشمالي إيطاليا التي كونت اتحاد لومبارد لمقاومة السلطة الملكية. وبعد حرب دارت زمنًا طويلاً استطاع الحلف أن يهزم فريدريك في معركة ليجنانو عام 1176م. واضطر فريدريك مكرهًا أن يتصالح مع البابوية، ثم اعترف آخر الأمر ببابوية ألكسندر عام 1177م.

وفي عام 1179م أنشأ ألكسندر مجمعًا كنسيًا، عرف باسم مجمع لاتيران الثالث. وأصدر عددًا من القرارات المهمة، منها قرار يقضي بضرورة الحصول على موافقة ثلثي الكرادلة في حالة انتخاب بابوات المستقبل. وقد امتاز عهده بكثرة التشريعات البابوية.

ولد ألكسندر في سيينا بإيطاليا وكان اسمه واسم عائلته رولاندو باندينلي.