أعشاب الأقنتوس مجموعة شجيرات أو أعشاب شائكة تنمو في آسيا وإفريقيا وجنوب أوروبا. تشبه بعض نباتات الأقنتوس الشوك السناني؛ وتنتشر من الجذر، وأحيانًا تصير نبتة مؤذية. تختلف ألوان زهور الأقنتوس ما بين أبيض إلى أرجواني، وتنمو فوق أشواك قاسية صلبة. وللأوراق الضخمة فلقات ضيّقة حادة.

تفضل نباتات الأقنتوس التربة الغنية وبعض الظل، ويمكنها أن تعيش على قليل من الماء، ويُزرع بعض نبات الأقنتوس في الحدائق من أجل أزهاره النادرة.

يرمز الأقنتوس في المعمار إلى زخرف غزير الأوراق كان مألوفًا في عصور الإغريق والرومان. يعدُّ التصميم الذي على قمة الأعمدة الكورنثية مثالاً لهذا النوع من الزخرف