الأقاليم الشمالية الغربية منطقة شاسعة تغطي نحو ثلث كندا. وهي تمتد من التخوم الشمالية لمقاطعات كندا إلى نحو 80IMGكم من القطب الشمالي. و بلغ عدد سكان الأقاليم الشمالية الغربية وفق إحصاء عام 2001م 37,360 نسمة. ويشمل سكانها البيض، والإسكيمو، والهنود، والهجناء (وهم قوم من أصل أبيض وهندي مختلط).

والأقاليم الشمالية الغربية وحدة سياسية في كندا عاصمتها يلونايف. وقد طالب الإسكيمو في الأقاليم الشمالية الغربية بوحدة سياسية تخصهم. وفي 1993م، أجاز البرلمان الكندي التقسيم وتم العمل به في أبريل 1999م. وبموجب التقسيم تقلصت مساحة الأقاليم الشمالية الغربية من 3,426,320كم² إلى 1,299,070كم².

تنقسم الأقاليم الشمالية الغربية إلى منطقتين جغرافيتين هما وادي نهر ماكينزي، والأرض القطبية الشمالية الرئيسية. ويفصل خط الأشجار، الحدود الشمالية لمنطقة الغابات، بين نهر ماكينزي ومناطق اليابسة القطبية الشمالية.

وشتاء الأقاليم الشمالية الغربية طويل وبارد بينما صيفها قصير، ومعتدل. والصيف في نهر ماكينزي أدفأ منه في المنطقة القطبية الشمالية