الإفراز مادة نافعة تنتجها الخلية، ثم تتخلَّص منها. وعادة ما توجد هذه الخلايا الإفرازية في الغدد. وتصب الإفرازات الخارجة من الغدد خارجية الإفراز في قنوات (أنابيب) تؤدي إلى أعضاء أخرى أو إلى سطح الجسد. وتحتوي مثل هذه الإفرازات على اللعاب والدموع والمخاط والصفراء وعصارة البنكرياس. وتفرز الغدد الصماء (دون قنوات) إفرازاتها في الدم مباشرة. وتساعد هذه الإفرازات التي تسمى الهورمونات على تنظيم العديد من وظائف الجسم. وتشمَل الهورمونات التيروكسين والإنسولين والأدرينالين وهورمونات الأنوثة والذكورة. وتقوم خلايا خاصة في الأمعاء والكلى والقلب والمشيمة بإفراز هورمونات أيضًا.