الافتتاحية مقالة موجزة لصحيفة أو مجلة تبرز موقف النَّاشر من الأحداث الجارية. وقد تكون إذاعية أو تلفازية، وقد تنقد الافتتاحية أعمال موظف حكومي أو مسؤول كبير أو جماعة من الموظفين، وقد تثني على تلك الأعمال، وقد تناقشها في وضوح.

وتشجع الافتتاحيات في الصحف غالبًا الأعمال التي يعتقد كاتب الافتتاحية بالصحيفة أنها سوف تفيد المجتمع. فمثلاً، قد تساند المقالة حملةً لزيادة عدد ضباط الشرطة. كذلك اعتادت الافتتاحيات على التعبير عن الآراء السياسية البارزة.

وتبدأ الافتتاحية ـ عادة ـ بطرح موضوع قد يخلص إلى خاتمة في هيئة نصيحة، أو حجة، أو أمر، وهي تشبه في شكلها المقالة إلى حدٍّ كبير. انظر: المقالة. وتظهر الافتتاحيات في شكل بارز واضح حين تُطبع، فهي غالبًا تظهر على صفحة خاصة بالافتتاحيات. أما الافتتاحيات في المجلة فتناقش ـ عادة ـ المسائل المتعلقة بالمصلحة القومية ومجالاتها المختلفة.