أعمال السكرتارية نشاطات مختلفة تساعد على أداء أعمال المكتب في يسر وكفاءة. ويعمل السكرتاريون في منشآت تجارية وتعليمية وحكومية وصناعية أو مهنية. وقد تشمل مهامهم ترتيب ملفات وسجلات المكتب وتسجيل الملاحظات وطباعة التقارير والمراسلات، وفرز البريد ومساعدة الزوار واستقبال المكالمات الهاتفية والقيام بترتيبات السفر. ويقوم كثير من السكرتاريين أيضًا بالترتيب للاجتماعات والمواعيد وتنسيق إجراءات المكتب. ويجيد بعض السكرتاريين استخدام أجهزة معالجة النصوص والأجهزة الإلكترونية الأخرى.

أما مهارات السكرتارية التي يبحث عنها أصحاب الأعمال فتتفاوت تفاوتًا كبيرًا بناءً على طبيعة العمل. وعلى الراغبين في تعلم مهنة السكرتارية من الرجال والنساء، دراسة بعض المواد العلمية مثل المحاسبة وإدارة الأعمال والمكاتب، إضافة إلى سرعة تسجيل الملاحظات والطباعة، والجديد في إدخال البيانات بالحاسوب. وأما وظائف السكرتارية في بعض المجالات كالمحاماة والطب؛ فتحتاج إلى تدريبات متخصصة في هذه المجالات.

يبدأ العديد من الناس العمل طابعي آلة أو مشغلي برامج معالجة النصوص أو موظفي استقبال. وعادة ما تتم ترقيتهم إلى وظائف سكرتير أو سكرتير تنفيذي أو مساعد إداري أو سكرتير إداري. ويرقى بعض السكرتاريين فيما بعد إلى وظائف إدارية.