الأسل الهندي أشجار تنمو فى شرق الهند وإفريقيا.وتنمو جذوع هذه الأشجار إلى أكثر من مائة وخمسين مترًا، وتلتف حول الأشجار المجاورة بوساطة خطافات تنمو على الأوراق.

يستخدم أهالي البلاد التي ينمو فيها الأسل الهندي جذوع الشجر في استخراج مادة ليفية متينة تسمى الروطان، يصنع منها الحبال والحصير. ويستورد الأوروبيون والأمريكيون جذوع الأسل الهندي ليصنعوا منها أيدي المظلات والعصي والأثاث والسلال وساريات السفن وقواعد الكراسي. وخشب الأسل الهندي متين وينثني بسهولة ويبقى مدة طويلة. وأفضل أنواع الأسل الهندي يأتي من جزيرة بورنيو، وتأتي أنواع أخرى جيدة من الأسل الهندي من بورما وماليزيا وسريلانكا وسومطرة. ويعد العمال جذوع الأسل الهندي لشحنها إلى الخارج، وذلك بتقطيعها على هيئة ألواح طول كل منها يتراوح بين 5,1- 6 م بعد أن ينزعوا منها الأوراق والغلاف الخارجي.

ولبعض أنواع الأسل الهندي ثمر يؤكل، كما أن البراعم الصغيرة قد تؤكل أحيانًا باعتبارها نوعًا من الخضراوات.