الأســل نـبـات معـمّر من النبـاتات شبه العشبـية ينمو بوجه عام في المستنقعـات والمروج، وأحيـانًا في المياه الراكدة. ويُسمى أيضًا السِّمار، وينتـمي الأسل الحقيقي إلى فصيلة واحدة. وللنباتات من هذا النوع سيقان مستـديرة لها ثـلاثة صفـوف من الأوراق، أما أزهـارها فضاربة للاخضـرار أو بنية اللون. وتمتلئ السيقـان أحـيانا بلُبٍّ أبيـض. ويحتـوي جيب البذور الصغـير على الكثـير من البذور البنية التي تشبه التراب.

والأسل الرفيع نبات أخضر داكن شائك ينمو في الكثير من الأحيان في الممرات والحشائش الرطبة. أما معظم الأنواع الأخرى فتنمو في المستنقعات أو المروج الرطبة. ويُستخدم الأسل في صناعة السلال والحصائر والكراسي، وفي وقت ما، كان لُب السيقان يستخدم فتيلاً للشموع، وكان يسمى شمعة الأسل. وهناك نباتات مختلفة يُطلق عليها اسم الأسل، ولكنها ليست كذلك، فنبات الكنباث، الذي يعرف أيضًا باسم أسل الكشط أو ذنب الحصان، ينتمي إلى السراخس. انظر: ذنب الحصان. أما التيفاء فهو من السعديات.