الاحتيال مخطط مقصود للكذب وعدم الأمانة، ويُستخدم لاستغلال غير عادل أو سيئ لشخص آخر، أو لمجموعة من الأشخاص، ويشمل ذلك أية وسيلة مثل المفاجأة، والمخادعة، والمراوغة التي يتم بها غش شخص آخر أو أكثر.

ويُعد الاحتيال جريمة في حد ذاته في بعض النظم القانونية، ولكنه في معظم الأحوال يُعد عنصرًا من عناصر الجرائم، وهو يشمل الحصول على أملاك الغير عن طريق التحايل أو الاختلاس.

وقد يسبب الاحتيال أيضًا كثيرًا من الخسارة لأطراف عديدة، ومثال ذلك أن يدَّعي بائع ـ عن قصد ـ أن سلعته في حالة جيدة، أو أنها جديدة، وهو يعلم أنها ليست كذلك. ويُمكن لمشتري مثل هذه السلعة أن يُقاضي البائع، وأن يُلغي التعاقد، ويمكنه أيضًا المطالبة بالتعويض على أساس أن البائع قد قدم له السلعة في صورة غير صورتها الحقيقية.