الإثيلين غاز عضوي، وأحد أهم الكيميائيات الصناعية في العالم. والصناعة الكيميائية تستعمل الإثيلين لتحضير مركبات مثل أكسيد الإثيلين، والبولي إثيلين (متعدد الإثيلين)، والكحول الإثيلي، وإثيل البنزين، وكلوريد الإثيل، وثاني كلوريد الإثيلين. ويستعمل أكسيد الإثيلين لصنع جليكول الإثيلين (مضاد التجمد). وتستعمل صناعة البلاستيك البولي إثيلين، ويُحوّل إثيل البنزين إلى الستيرين الذي يستعمل في صناعة البلاستيك والمطاط الصناعي. ويستعمل الإثيلين أيضًا كمساعد على إنضاج الفاكهة.

والإثيلين يُحضَّر بتسخين الإيثان والبروبان، إلى درجات حرارة مرتفعة في وجود البخار. ونحصل على الإثيلين ناتجًا فرعيًا من تكرير النفط. والإثيلين غاز لا لون له، قابل للالتهاب، له رائحة ضعيفة مقبولة. وهو أخف من الهواء قليلاً، وصيغته الكيميائية c2h4. وهو العضو الأول لسلسلة الأوليفينات من الهيدروكربونات الأليفاتية. والإثيلين المخلوط بالهواء متفجر.