أثاناسيوس (295 - 373م). قائد نصراني كنسي اكتسب أهمية لكتاباته الكثيرة التي تُدافع عن المذهب الأرثوذوكسي ضد مهاجميه من النصارى الآريوسيين الذين رفضوا مبدأ التثليث.

ربما كان أثاناسيوس قد وُلد في الإسكندرية. ونُصِّب شمّاسًا للكنيسة (خادم الكنيسة) في عام 318م، بوساطة المطران ألكسندر مطران الإسكندرية. وفي عام 325م، حضر أثاناسيوس مجمع نيقية، الذي أسهم في تأسيس المذهب الأرثوذوكسي وأقر مبدأ التثليث. وفي عام 328م، توفي ألكسندر وخلفه أثاناسيوس وأصبح هو المطران. ودافع أثاناسيوس بحماس عن حُجَج المجمع ضد الآريوسيين. وقد كلفه دفاعه عن قرارات مجمع نيقية خمس فترات مختلفة من النفي.