الأتراك اسم يطلق على الشعوب التي تتحدث اللغات التركمانية التي يوجد منها نحو عشرة فروع، أهمها اللغة التركية. يعيش نحو 50% من التسعين مليون تركي الموجودين في العالم في تركيا. ويعيش الباقون في أذربيجان وكازاخستان وكيرجستان وتركمانستان وأوزبكستان وبلاد البلقان في جنوب شرقي أوروبا ومنغوليا والصين وإيران وأفغانستان وروسيا. وتزيد نسبة الأتراك في تركيا على 90 %، وكانوا يأتون في المرتبة الثانية من حيث العدد بعد السلافيين من بين المجموعات العرقية الكبيرة في الاتحاد السوفييتي السابق، ويشكلون أكبر المجموعات العرقية في معظم أجزاء آسيا الوسطى. وهناك من الأتراك مجموعات أخرى مثل التتار والقيرغيز. ومعظم الأتراك مسلمون.

كان للأتراك دور مهم في التاريخ؛ إذ كان أسلافهم يتكونون من الهونيين وغيرهم من الشعوب الرُحَّل في قارة آسيا. وقد استطاع الهونيون اكتساح جزء كبير من أوروبا خلال القرن الخامس الميلادي. وخلال القرن الحادي عشر الميلادي، سيطر الأتراك السلاجقة على بلاد فارس (إيران)، ثم سيطروا على آسيا الصغرى (تركيا الحالية). وقد استقر الأتراك العثمانيون في آسيا الصغرى خلال الجزء الأخير من القرن الثالث عشر الميلادي. وبحلول القرن السادس عشر الميلادي، كانت لهم السيطرة على معظم مناطق الشرق الأوسط، وشمالي إفريقيا، وجنوب شرقي أوروبا، لكنهم هُزموا في الحرب العالمية الأولى ( 1914 - 1918م ) وبرزت دولة تركيا الحديثة إلى حيز الوجود في سنة 1923م.