أبو ملعقة طائر يخوض في الماء، ويشبه طائر أبي منجل وله منقار على شكل الملعقة يديره في الماء من جانب إلى آخر بحثًا عن الأسماك والحشرات والسرطانات الصغيرة.

وتوجد أنواع متعددة من طائر أبي ملعقة ومعظمها بيضاء الريش. أما أبو ملعقة الأوروبي فهو طائر ذو عرف أبيض يقطن بعض مناطق أوروبا الوسطى وشمال إفريقيا وآسيا وتايوان. ويوجد نوعان أستراليان من طائر أبي ملعقة الملكي وهما أبو ملعقة ذو المنقار الأسود وأبو ملعقة ذو المنقار الأصفر . أما أبو ملعقة ذو الوجه الأسود فيقطن في شرقي آسيا وهو من الأنواع النادرة. ويقطن أبو ملعقة الوردي في المناطق الدافئة من الأمريكتين وتلون رقبته والجزء الأعلى من ظهره باللون الأبيض. أما بقية الريش فهو ذو لون قرنفلي وردي يتحول إلى الأحمر على الأجزاء الخارجية للجناحين.

ويعيش أبو ملعقة في مستعمرات جنبًا إلى جنب مع طيور أبي منجل والبلشون (مالك الحزين) في كثير من الأحيان، وعشه منصة ضخمة واسعة مبنية من العصي والأغصان في الأشجار القصيرة أو الشجيرات.