أبو شوكة مجموعة من الأسماك الصغيرة التي تعيش في نصف الكرة الأرضية الشمالي، وتسمَّى أبا شوكة لأن بعض زعانفها يتكوَّن من أشواك قوية حادة منفصلة بعضها عن بعض، وبدلاً من أن يكون لها قشور تغطي جسمها، نجدها تتغطى بألواح صلبة. وهناك أنواع منها تعيش في المياه العذبة وأنواع أخرى تعيش في المحيط. ويبلغ طول الأسماك التي تعيش في المياه العذبة حوالي 5,2 إلى 5,7سم. أما الأنواع التي تعيش في المحيط فتنمو حتى يبلغ طولها ما يقرب من 18سم. ويوجد أبو شوكة الشائع أو ذو الشوكات الثلاث في كل من المياه العذبة والبحار، ويعتبر ملاذًا تأوي إليه أنواع كثيرة من الطفيليات كالشريطيات. وتبني أسماك أبي شوكة أعشاشها على شكل أنبوبة من العصي وجذور الأشجار لتضع فيه بيضها. ويقوم الذكر بحراسة البيض ثم صغاره لعدة أسابيع. وتأكل أسماك أبي شوكة صغار الأسماك الأخرى. يدرس العلماء سلوك أسماك أبي شوكة عند تربيتها لإجراء دراسات تقليدية لسلوك الحيوان.