هل تعلم أن كلاً من العلماء الكسندر فيلمنغ وآرنست تشين البريطانيين وهاوارد فلوري الأسترالي قد تقاسموا جائزة نوبل للطب عام 1945 بعد اكتشافهم للبنسلين الذي أحدث تطوراً كبيراً في الطب بالقرن العشرين.
ففي عام 1928 لاحظ فيلمنغ الذي كان يعمل في مستشفى سانت ماري بلندن أن خطراً لوث مزرعة للبكتيريا في المختبر وأفرز مادة قضت على البكتريا وأوقفت تكاثرها ونموها. وقد أطلق على هذه المادة اسم بنسلين. غير أن الكيميائيين لم يتمكنوا من استخلاص البنسلين بشكل نقي إلا بعد فترة من الزمن بمساعدة كلاً من فلوري وتشين.