هل تعلم أن أول من تولى رئاسة المجمع العلمي العربي في العراق هو الأديب محمد رضا الشبيبي. وقد تأسس المجمع العلمي في العراق في 12 محرم 1367 هـ/26 تشرين الثاني 1947، وصدرت الارادة الملكية بالموافقة على تأسيسه في ذلك التاريخ. وكان الشبيبي من أحد رواد الإصلاح الاجتماعي والديني والسياسي في العراق وقد تولى عدة مناصب أهمها: وزارة المعارف 1924، ورئاسة مجلس الأعيان سنة 1937 ورئاسة مجلس النواب عام 1943 م. وله عدة دواوين شعرية ومؤلفات نثرية.
وقد تألفت الهيئة الأولى للمجمع من كل من السادة محمد رضا الشبيبي ومحمد فاضل الجمالي وهاشم الوقري ومتى عقراوي.